Katzen & Futter

Der Katzenmann von Malta

Wenn Sie eine streunende Katze sind, ist Malta der richtige Ort. Sie fangen dich nicht ein und töten dich, wie sie es an so vielen anderen Orten tun. Sie werden dich reparieren, damit du keine Kinder hast, und dich dann freilassen. Es ist nicht das tollste Leben, aber das Wetter ist normalerweise ziemlich schön und man kann irgendwo Schutz finden, wenn es regnet. Manchmal kommen Leute vorbei und schenken dir ein Haustier, wenn du sie lässt. Sogar eine quadratische Mahlzeit zu bekommen ist nicht allzu schwer. Es gibt nicht viele Vögel oder Mäuse, aber der Cat Man of Malta füttert Sie.

Auf meiner letzten Reise im Mai dieses Jahres (2005) traf ich den Cat Man, der Katzenfutter in der Tower Road in Sliema verkaufte. Er stand in dieser seltsamen Auffahrt, die nicht weit vom Strand entfernt zu sein scheint. Es war früher Morgen und etwas kühl und er trug eine graue Anzugjacke. Von mittlerer Größe, schlanker Statur und länglichem Haar, das gerade anfängt grau zu werden, hielt er mir ein Plastikpaket hin. „Die Katzen füttern?“ fragte er mit sanfter Stimme. Ich konnte nicht widerstehen und gab ihm ein Pfund oder den Gegenwert von 3 Dollar und sagte ihm, er solle das Wechselgeld behalten. Er bot Gottes Segen an, während ich meinen Weg fortsetzte.

Ich habe nicht nach seinem Namen gefragt. Beiläufig erwähnte ich die Begegnung gegenüber Charlie, dem Mann, der in der Pension, in der ich wohnte, am Schreibtisch arbeitet, und er sagte, dass ihn jeder kannte. Er stammte nicht aus Malta, sondern kam wahrscheinlich aus England oder den USA und hatte irgendwo in der Nähe der Universität eine Wohnung. Er schien keine Arbeit zu haben, außer der Strecke, die er von Valletta nach Paceville hatte, um Katzen zu füttern.

Ich konnte fühlen, wie er zu einer Romanfigur wurde und fragte einige Ladenbesitzer nach ihm. Charlie hatte recht. Jeder schien ihn zu kennen und zu mögen. Er war ein liebenswerter Exzentriker wie die Vogelfrau vom Trafalgar Square. Ein Mann spekulierte, dass er ein wohlhabender Erbe eines Familienvermögens in London war und nach Malta gekommen war, um sich von den Leuten fernzuhalten, die hinter seinem Geld her waren. Der allgemeine Konsens war, dass er vom Kleingeld der Leute lebte, die ihm Lebensmittel kauften.

Einige Tage später ging ich auf dem Weg zum Crown Point Hotel am Park am Tigne Point vorbei, wo ich ein Interview hatte. Der Katzenmann kauerte neben einer Parkbank, umgeben von scheinbar fünfzig weinenden Katzen. Auf der einen Schulter hatte er einen dürren Kattun und auf der anderen einen zischenden schwarzen Tom, während Dutzende andere versuchten, in seine Einkaufstüte zu klettern oder sich gegenseitig an die Beine zu reiben. Mick Jagger hätte keine liebevolleren Fans haben können. Ich wurde berührt. Zumal so viele unterernährt zu sein schienen. Was mich erstaunte, war, dass einige der dürftigsten mehr darauf aus waren, gestreichelt zu werden als zu essen. Die Einkaufstüte war endlich geleert und der Katzenmann stand auf und nahm auf der Parkbank Platz. Ich sah ihm zu, wie er einen leeren Behälter aufhob und fragte mich, ob er wartete, bis sie alle fertig waren. Zum ersten Mal schien er meine Anwesenheit zu bemerken und wir tauschten Wellen aus und ich ging zu meinem Termin.

Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah. Ich hoffe sehr, dass ich ihm wieder begegnen werde.

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