Hund & Gesundheit

Tierschützer nennt blinde Blindenführhunde-Nutzer grausam und unfit, PETA, Off-Base oder Spiel aus Angst der Öffentlichkeit?

„Wir sind gegen die meisten Blindenhundprogramme“, sagt Daphna Nachminovitch, Vizepräsidentin für Cruelty Investigations for People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), in einem Interview mit der LA Times „LA Unleashed“ vom 10. Januar.

Die Einwände von Nachminovitch gehen über PETAs Abneigung gegen Zuchtprogramme hinaus. „Sie werden fast rund um die Uhr in Geschirr gehalten, Menschen dürfen nicht mit ihnen streicheln oder mit ihnen spielen, und sie können nicht toben und rennen und mit anderen Hunden interagieren.“ PETA behauptet auch, dass Schulen blinde Menschen zwingen, ihre ausgemusterten Hunde zurückzugeben.

Nachminovitch bezweifelt die Eignung der meisten Blinden, sich um ihre Tiere zu kümmern. Die Lösung von PETA würde blinde Menschen in ein Leben in Abhängigkeit zurückführen; „Die menschliche Gemeinschaft sollte mehr tun, um blinde Menschen zu unterstützen und Hunden eine Pause zu gönnen.“

Empörte Blindenführhundeführer und Welpenzüchter vieler Schulen kommentierten latimes.com und widerlegten jeden Punkt. Leserbriefe und Op-Ed-Stücke wurden bei der Los Angeles Times eingereicht. Einige Leute, wie die in Tampa ansässige klinische Hypnotherapeutin, professionelle Musikerin und Sprecherin Marion Gwizdala, Präsidentin der National Association of Blindenführhundebenutzer (NAGDU), schrieben direkt an Nachminovitch.

„Das größte Problem, mit dem wir als Blinde konfrontiert sind“, schreibt Gwizdala, die einen Master of Science in Psychiatrieberatung hat und seit 1996 in der Praxis tätig ist, „ist Missverständnis und Informationsmangel. Es ist bedauerlich, dass Sie sich dafür entscheiden, die Mythen, die unsere volle Integration in die Gesellschaft behindern.“

Tragen Nachminovitchs Kommentare zu einer zugrunde liegenden Bigotterie gegenüber Blinden bei? Die Arbeitslosigkeit unter den blinden Amerikanern im erwerbsfähigen Alter beträgt siebzig Prozent. Blinde Amerikaner sind auch häufiger unterbeschäftigt und leben in Armut. Trotzdem gibt es blinde Anwälte, Ingenieure, Chemiker, Ärzte, Mechaniker, Lehrer, Eltern usw.

Warum die Ungleichheit? Viele glauben, dass alles auf die sich ändernde Natur dessen zurückzuführen ist, was es bedeutet, blind zu sein. Im Laufe der Geschichte hat es immer blinde Menschen gegeben, die darauf bestanden haben, ein produktives und unabhängiges Leben zu führen. Der antike griechische Dichter Homer, der englische Dichter John Milton und der amerikanische Autor James Thurber waren alle blind. Die meisten Amerikaner kennen die Leistungen von Helen Keller. Die Tatsache jedoch, dass sie die einzige blinde Frau ist, die die meisten Menschen nennen können, und dass sie vor über fünfzig Jahren gestorben ist, spricht Bände über die zusätzlichen Hindernisse, die die Gesellschaft in den Weg blinder Frauen stellt.

PETAs Lösung, sehende Menschen für Blindenhunde übernehmen zu lassen, so beleidigend sie auch ist, spiegelt einfach die vorherrschenden gesellschaftlichen Einstellungen wider. Trotz Gesetzesänderungen und einer technologischen Revolution, die es blinden Menschen ermöglicht, an allen Aspekten des modernen Lebens umfassender teilzuhaben, wird Blindheit in der Volksstimmung weiterhin als ein Urteil über Abhängigkeit und Nutzlosigkeit dargestellt. Die Wahrheit kam 1991 in einer Louis-Harris-Umfrage ans Licht. Die National Organization on Disability (NOD) beauftragte sie, herauszufinden, was Amerika wirklich über Menschen mit Behinderungen dachte. In der Zusammenfassung der Umfrage, zitiert aus dem Buch „That All May Worship“ von NOD von 1992, herausgegeben von Ginny Thornburgh, heißt es: „Die Öffentlichkeit betrachtet behinderte Menschen als grundlegend anders als den Rest der Bevölkerung und empfindet am häufigsten Bewunderung und Mitleid. Verlegenheit, Apathie und Angst sind auch üblich.“

Wir werden wahrscheinlich nie die wahren Beweggründe von PETA für diese Aussagen erfahren. Nachminovitchs Äußerungen sind so umfassend, so prägnant und so gründlich abwegig, dass es kaum zu glauben ist, dass sie nicht absichtlich darauf ausgelegt waren, Spenden von Hundeliebhabern zu veranlassen, die entweder mit Blindenhundprogrammen nicht vertraut sind oder sich mit Blinden unwohl fühlen und über ihre falsch informiert sind Fähigkeiten. Es ist natürlich möglich, dass sie eine absichtliche Unwissenheit pflegt und nicht geneigt ist, alles zu untersuchen, worüber sie spricht. In jedem Fall scheint das Mobbing von Blinden durch PETA eine Verschwendung von Ressourcen zu sein.

Der Gedanke, dass Schulen blinde Menschen zwingen würden, ihre geliebten Helfer aufzugeben, ist vielen Blindenführhunden ein Gräuel. Schulen haben Rentenprogramme, aber sie sind freiwillig. Sie existieren, um die Lücke in den Fällen auszugleichen, in denen ein blinder Mensch weder seinen pensionierten Führer behalten kann noch ein geeignetes Zuhause bei Freunden und Familie findet.

„Meistens“, fährt Gwizdala fort, „leben unsere Hunde ihr Leben bei ihren blinden Betreuern. Mein vorheriger Blindenhund arbeitete bis er vierzehn Jahre alt war und verbrachte den Rest seiner sechzehn Jahre bei mir.“

Gwizdala, die auch Musikdirektorin der New Life Unity Church in Tampa ist, arbeitet mit Louiza, seinem zwölfjährigen Schäferhund/Collie-Mix. Er tritt unter dem Künstlernamen „Marion & Martin“ auf – eine Anspielung auf seine Martin-Gitarre – und nimmt sein zweites Soloalbum auf, eine Sammlung von Originalsongs, Covers und zeitgenössischen Arrangements traditioneller Musik im neuen Gedankengenre. Besuchen Sie die NAGDU-Website unter: http://www.nfb-nagdu.org/

Cheryl Echevarria (42) aus Long Island, New York, ist zertifizierte Fachärztin für Krankenversicherung und medizinische Abrechnung. Maxx, ihr dreijähriger schwarzer Labrador Retriever von der Guide Dog Foundation for the Blind (Smithtown, NY), ist Cheryls erster Blindenhund.

„Halten Sie durch“, sagt sie auf die Idee von PETA, dass Blindenhunde keine Zuneigung bekommen und gezwungen sind, ihr Geschirr rund um die Uhr zu tragen, „Ja, ich benutze meinen Hund, wenn ich zum Bus gehe und einkaufen gehe. oder wo auch immer ich hingehe, um unabhängig zu sein. Aber auch wenn ich auf der Arbeit bin, hat Maxx ein gemütliches Plätzchen unter meinem Schreibtisch. Nein, er muss nicht gefesselt werden, und nein, er sitzt nicht den ganzen Tag da Ich ziehe es aus und er schläft oder kaut an seinen Knochen, bis ich mit ihm irgendwohin muss.“

Cheryl arbeitet bei Sunrise Medical und war die erste sehbehinderte Person, die ihren Abschluss in medizinischer Abrechnung am Branford Hall Career Institute gemacht hat. Sie ist Mitglied der New Yorker Association of Guide Dog Users und Schatzmeisterin des Greater Long Island Chapters der National Federation of the Blind of New York.

Sie hat vor kurzem eine kostenlose Gruppe für eine ihrer Lieblingsbeschäftigungen gegründet, das Kochen. Die E-Mail-Liste für Blinde Köche ist ein Ort, an dem Menschen Ideen über Techniken, Ausrüstung, Zugänglichkeitsfragen und andere Themen austauschen können, die für blinde Köche sowie Fachleute in der Kochkunst und solche, die in das Feld einsteigen möchten, von Interesse sind. Weitere Informationen finden Sie unter http://www.nfbnet.org/mailman/listinfo/blind-cooks_nfbnet.org

Blindenhundschulen lehren alle Hundeführer, die Hunde nicht streicheln zu lassen, wenn sie im Geschirr sind. Es gibt einen Unterschied zwischen Arbeit und Freizeit, und es ist sicherer, wenn die Leute dies respektieren. Blindenführhundeführer berichten regelmäßig, dass Menschen sich ihnen nähern, während der Hund im Geschirr ist, und den Hund streicheln, ohne auch nur Hallo zu sagen. Die meisten Leute bitten darum, einen unbekannten Hund zu streicheln und die Wünsche der Person zu respektieren. Wenn sie nein sagen, streicheln sie den Hund sowieso nicht oder gehen davon aus, dass niemand diesen bestimmten Hund jemals streichelt. Die Tatsache, dass dies geschieht, wenn Fremde auf Blindenhunde treffen, ist ein Beweis dafür, dass blinde Menschen nicht als unabhängige Erwachsene respektiert werden.

„Wenn wir zu Hause sind“, sagt Echevarria, die eine zwanzigjährige Tochter, drei erwachsene Stief- und vier Enkelkinder hat, „läuft er wie jeder Hund im Haus herum Tochter und alle Freunde, die mit uns in Kontakt kommen.“

Cheryl, die wegen diabetischer Retinopathie gesetzlich blind ist, hatte 2005 eine Nierentransplantation von einem Lebendspender. Sie gehört dem Diabetic Action Network (DAN) an. DAN ist eine Ressource für alle Diabetiker, insbesondere für diejenigen mit Sehverlust. Blinde Diabetiker können und tun das Insulin genau und überwachen den Blutzuckerspiegel.

Sind blinde Menschen, von denen viele ihre eigenen schwerwiegenden Gesundheitszustände wie Diabetes überwachen, nicht qualifiziert, die gesundheitlichen Bedürfnisse ihrer Hunde zu erfüllen, wie PETA impliziert? Die Kommentare, die mir der Tierarzt meines ersten Führers in Philadelphia gemacht hat, hallen durch die Jahrzehnte wider. Einer seiner Professoren an der Veterinärmedizinischen Fakultät der University of Pennsylvania sagte, wenn eine blinde Person ihren Blindenhund mitbringt und Ihnen sagt, dass sie denken, dass etwas nicht stimmt und Sie nichts finden können, suchen Sie weiter.

Für eine weniger anekdotische und aktuellere Perspektive brauchen wir nicht weiter zu suchen als den Bericht „Guide Dog Health Survey“ vom November 2008 der Morris Animal Foundation (MAF). MAF, das 1948 als Buddy Foundation gegründet wurde, um die gesundheitlichen Bedürfnisse des ersten Blindenführhundes zu befriedigen, hat seitdem über 1.600 Forschungsstudien finanziert, die Tieren auf der ganzen Welt zugutekommen. Besorgt darüber, dass Gesundheitsinformationen für erwachsene Blindenführhunde knapp waren, führten sie eine Umfrage nicht bei Tierärzten, Ehepartnern, Eltern oder der Dame auf der Straße durch, sondern bei Blindenführhunden selbst. Es ist das erste seiner Art und soll als Basis für zukünftige Erhebungen dienen. Ihre Sorgfalt bei der Vorbereitung und Vorprüfung einer für Screenreader-Nutzer leicht auszufüllenden Online-Umfrage wurde nicht nur durch die Breite der Studie, sondern auch durch die vielen Möglichkeiten für Blindenhundenutzer, ihre Bedenken und Erfahrungen frei zu kommentieren, ergänzt.

Die über 1.000 Umfrageteilnehmer gaben über 11.500 offene Kommentare ab, was die Autorin des Berichts, Patricia Olson, DVM, Ph.D. (MAFs Präsident/CEO), um zu schreiben: „Führhundeteams gelten als der Goldstandard für die Bindung zwischen einer Person und ihrem Hund. Hundeführer bieten ihren Hunden Liebe und Fürsorge; die Hunde bieten Unabhängigkeit und Loyalität gegenüber Die überwältigende Resonanz auf die Umfrage hat deutlich gemacht, wie sehr Blindenhundeführer ihre Hunde schätzen und lieben. Jede Arbeit, die es diesen wunderbaren Teams ermöglicht, noch mehr Gesundheit und Wohlbefinden zu genießen, ist für MAF sehr wichtig.“

Blinde Menschen teilen die Sorge von PETA um unerwünschte Hunde. PETA erkennt jedoch nicht an, dass die meisten Blindenhundschulen bereits versucht haben, Hunde aus dem Tierheim einzusetzen. Zu viele Hunde aus dem Tierheim scheiterten an den Programmen, was die Ausbildungskosten erhöhte. Zuchtprogramme geben gesünderen Hunden die Eignung und das Temperament für die Arbeit. Blindenhunde führen fortgeschrittene Aufgaben aus, vermeiden überhängende Hindernisse, navigieren mit öffentlichen Verkehrsmitteln und bewegen sich sicher durch überfüllten Fußgänger- und Fahrzeugverkehr. Sie können bestimmte Orte finden, wenn sie mit Geduld und Lob trainiert werden.

Auch hier unterstreichen die Kommentare aus der MAF-Umfrage die Gültigkeit spezieller Zuchtprogramme: „Tatsächlich waren Blindenhundschulen oft ein Modell für die Bewertung von Gesundheitstrends und die Reduzierung von Krankheiten durch geeignete Zucht.“

Ein Serienbrief von Heidi Parker, der Mail-Koordinatorin von PETA, der an Leute wie Gwizdala und mich geschickt wurde, macht Rückschritte auf Nachminovitchs Bemerkungen. „Unsere Kommentare waren nicht dazu gedacht, Menschen, die Blindenhunde benutzen oder ausbilden, schlecht zu machen.“

Man fragt sich, ob Frau Parker die Äußerungen ihres Chefs tatsächlich gelesen hat. Wenn ja, was hätte Nachminovitch ihrer Meinung nach sonst zu sagen gehabt, wenn sie „beabsichtigt“ hätte, schlecht über Blindenführhundeprogramme und diejenigen, die davon profitieren, nachzudenken? Von den selbstlosen Menschen, die sie als Welpen aufziehen – darunter die Familie des Hudson River Hero Pilot Sully Sullenberger – bis hin zu den Freiwilligen in den Zwingern und den Trainern selbst beteiligen sich viele Hundeliebhaber an der Pflege und Ausbildung von Blindenhunden. Wenn Grausamkeit in den Programmen endemisch wäre, hätte sich dann nicht schon früher jemand geäußert?

Echevarria hat der LA Times einen Rat gegeben: „Leute, die solche Artikel schreiben, sollten in die Schulen gehen und mit den Fachleuten über die Ausbildung sprechen.“ Sie hat auch Abschiedsgedanken für PETA: „Ich hoffe, Sie werden nie blind und brauchen einen Hund. Ich sage auch, dass Sie von den Experten lernen sollten, bevor Sie den Mund aufmachen und Ihren Fuß hineinstecken.“

PETA hat es nicht für angebracht gehalten, sich öffentlich zu entschuldigen, und die LA Times hat noch nicht darauf reagiert.

Copyright 2009 von Donna W. Hill

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