Hund & Gesundheit

Ist es Zeit, meinen Hund einzuschläfern?

Ich möchte diesen Artikel mit der Feststellung beginnen, dass jeder Satz, den Sie hier lesen, meine Meinung ist. Ich habe keine solide Forschung, um alles, was ich sage, zu belegen. Es gab kein Peer Review zur Gültigkeit dieses Artikels, bevor ich ihn veröffentlichte. Ich habe diesen Artikel für Sie geschrieben, weil ein Hund, der schon lange in Kelsey’s Dog House in unserer Obhut ist, diese Woche seinen Aufenthalt bei uns beendet hat. Wir werden ihn nie wieder sehen. Er wurde von seinem Tierarzt beigesetzt. Die Entscheidung seines Besitzers, ihn einschläfern zu lassen, war, wie für die meisten von uns, äußerst schwer zu treffen.

Hunde leben schnell

Hunde leben ein sehr schnelles Leben. Sie tragen schnell. Sie reifen schnell. In der Mitte des Lebens treten sie zu einem sehr schnellen Beat auf. Ihre Herzen schlagen schnell, selbst im Ruhezustand. Das Essen geht in wenigen Zügen hinunter und kommt dann in kürzester Zeit am anderen Ende wieder heraus. Sie konzentrieren sich nur wenige Sekunden auf eine Sache, und dann sind sie bei etwas anderem. Ihre Schlaf-Wach-Zyklen sind im Allgemeinen viel kürzer als unsere eigenen. Schon ihre normale Körpertemperatur von 99 bis 102 Grad deutet darauf hin, dass ihre Physiologie auf Hochtouren läuft. Kein Wunder, dass Hunde in ihrem späten Lebensalter sehr schnell leer werden.

Die Altersprobleme von Hunden spiegeln im Allgemeinen unsere eigenen wider. Blindheit; Taubheit; und Bewegungsmangel aufgrund von Arthritis; Verlust des Muskeltonus; und schwankendes Gleichgewicht sind alle Teil der Altersgleichung. Passenderweise scheint ein Hund seinen Geruchssinn bis zum Schluss zu behalten. Was das Alter bei Hunden von dem des Menschen unterscheidet, ist die Geschwindigkeit, mit der sich Hunde verschlechtern. Während viele Menschen Jahrzehnte brauchen, um die Abnutzung eines langen Lebens zu zeigen, scheinen Hunde, die ein Leben auf der Überholspur führen, einen Punkt zu erreichen, an dem ihre Gesundheit von einer Klippe stürzt.

Ein alter Hund

In diesem späten Stadium ist ein Hund nicht mehr er selbst. Obwohl er beispielsweise seine Geschäfte im Freien zu 100 % zuverlässig erledigt hat, können eingeschränkte Mobilität und Inkontinenz dazu führen, dass er sich drinnen erleichtert. Er kann nicht mehr im herkömmlichen Sinne spielen oder sogar erkunden, weil es mühsam ist, sich fortzubewegen. Er kann die meiste Zeit desorientiert sein, weil seine Sinne ihm nicht mehr das Feedback geben, das er zum Navigieren braucht. Oder er ist einfach zu müde oder zu krank, um sich viel zu bewegen.

Viele Hunde entwickeln im Alter schwere Störungen und Krankheiten. Ein Hund mit ernsthaften Gesundheitsproblemen muss häufig, teuer und stressig zum Tierarzt gehen. Alte Hunde mit verschiedenen Erkrankungen können chronische und akute Schmerzen in unterschiedlichem Ausmaß erfahren. Schmerzmittel können die Schmerzen lindern, aber die bereits reduzierten Sinne und Wachsamkeit eines Hundes noch weiter dämpfen.

Bevor ich fortfahre, möchte ich noch einmal betonen, dass das, was ich hier schreibe, nur meine Meinung ist, insbesondere in Bezug auf das Leiden. Ich glaube nicht, dass Hunde in dem Sinne leiden, wie wir Menschen Leiden beschreiben würden. Ein Hund, der sich unwohl fühlt, führt keinen verbalen Dialog mit sich selbst über seinen schlechten Zustand. Er empfindet weder Selbstmitleid, noch quält er sich darüber, dass sich sein Zustand verschlechtern wird. Ich glaube, ein Hund fühlt Schmerzen; und chronische Schmerzen schwächen einen Hund. Es macht ihn eher dazu geneigt, sich zu verstecken, zu schlafen oder sich untypisch zu verhalten. Trotzdem möchte ich auch sagen, dass ein Hund seinem Schmerz keinen emotionalen Wert beimisst, wie wir Menschen es oft tun. Wenn wir sagen: „Dieser Hund leidet“, weisen wir dem Hund fälschlicherweise eine menschliche Zuschreibung zu.

Was das alles bedeutet

Was bedeutet das alles für einen Hund und unsere Bindung zu diesem Hund? Da jeder von uns sein eigenes einzigartiges Verhalten hat, das wir Persönlichkeit nennen, hat jeder Hund seine besondere Identität. Außerdem haben Hunde, wie Menschen, eine Rolle zu spielen, einen Zweck, wenn man so will. Ich glaube, jeder Hund hat eine Aufgabe in dieser Welt, sei es eine Herde zu bewachen, den Garten zu beobachten oder einfach nur auf deinem Schoß zu sitzen, um dich zu trösten. Einige dieser Jobs sind formell und ausgebildet, andere werden durch Zufall oder Glück angenommen. Auf jeden Fall sind Hunde im Allgemeinen am glücklichsten, wenn sie eine Rolle spielen, die ihrer Identität zu entsprechen scheint. Wenn Ihr Hund einen Punkt erreicht hat, an dem er nichts mehr tun kann, was ihn zu einem Hund macht, wenn er seinen Job nicht mehr machen kann, dann wird er zu einer Hülle dessen, was er einmal war. Er mag noch physisch anwesend sein, aber sein Geist ist verschwunden. Erschwerend kommt hinzu, dass er aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands Dinge tut, die er noch nie zuvor getan hat, wie zum Beispiel versehentlich ins Haus pinkelt, was ihn zu einem gewissen Grad an Stress führt. Ein Hund weiß, was er weiß. Wenn das, was ein Hund weiß, nicht mehr zutrifft oder etwas passiert, das außerhalb seiner Kontrolle zu liegen scheint, kann er es nicht rationalisieren, um es zu verstehen.

Lassen Sie uns Sie in die Mischung werfen. Sie erinnern sich an Ihren Hund als glücklichen, vitalen Begleiter. Ihre positive Energie und Zustimmung war Nahrung für seine Seele. Wenn alles, was Sie für Ihren Hund tun können, darin besteht, sich über seinen verschlechterten Zustand zu ärgern, senden Sie eine Welle von Kummer und Sorgen in seine Richtung. Wenn Sie frustriert sind, weil Ihr alter Hund das Haus verschmutzt oder sich seltsam verhält, sendet dies ebenfalls eine Nachricht. Ihr Hund sucht Sicherheit und Komfort bei Ihnen. Obwohl Sie sicherlich alles tun werden, um es ihm gesundheitlich zu erleichtern, wenn seine Gesundheit nachlässt, können Sie auch versehentlich emotionale Signale senden, die die Situation Ihres Hundes verschlimmern.

Wenn es Zeit ist

Irgendwann im Leben eines Hundes ist es an der Zeit, sich zu verabschieden. Wir würden gerne für immer an unserem besten Freund festhalten, aber wir wissen, dass das nicht passieren wird. Ihr Hund, obwohl er von Blindheit, Taubheit, Krankheit und anderen Störungen heimgesucht wird, sieht immer noch wie Ihr Hund aus. Er ist immer noch warm und pelzig und sein Schwanz wedelt immer noch, wenn man ihn streichelt. Ihre Erinnerung an das, was er einmal war, kann die Details eines Hundes ausfüllen, der nicht mehr da ist. Er leidet vielleicht nicht, aber er ist nicht mehr erfüllt. Es spielt keine Rolle, dass er immer noch wie Ihr Hund aussieht und sich anfühlt, denn der Hund, den Sie kannten, ist gegangen.

Viele von uns brauchen lange, um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen, und sie ist verständlich. Jede Entscheidung, einen Hund einzuschläfern, ist schwierig, fühlt sich verfrüht an und ist oft mit Schuldgefühlen behaftet. Vielleicht haben Sie das Gefühl, dass Ihr Hund Ihnen jahrelange Freude bereitet hat, und jetzt sind Sie es ihm schuldig, ihn zu trösten und zu unterstützen, solange er bereit ist, weiterzumachen. Auch dies ist aus menschlicher Sicht ein vollkommen verständlicher und völlig rationaler Gedanke. Betrachten Sie alles, was ich hier darüber geschrieben habe, wie es aus der Perspektive des Hundes aussieht.

Sobald die Heide Ihres Hundes vom Rand abrutscht, hat die Natur nicht die Absicht, ihn wiederherzustellen. Seine Sinne sind abgestumpft. Seine Mobilität, wie er sie kannte, ist weg. Er hat Mühe, sich zu orientieren. Er kann Schmerzen haben oder durch Schmerzmittel so stark geschwächt sein, dass er keine der Dinge tun kann, die er früher liebte. Das Feedback, das er von Ihnen erhält, ist von Mitleid geprägt. Er kann seinen Job nicht machen. Er kann nicht einmal normale Körperfunktionen richtig ausführen. Das Schlimmste ist, dass ihm das alles keinen Sinn macht. Die freundlichste und liebevollste Handlung, die Sie an dieser Stelle tun können, ist, ihm sanft zu helfen, ewigen Frieden zu finden.

Update 10-15-15:

Meine Frau und ich mussten letzte Woche einen unserer eigenen Hunde einschläfern. Wir haben alles getan, um unsere Hündin in ihren letzten Lebensjahren glücklich und einigermaßen gesund zu halten. Irgendwann reichte die Medizin und die Betreuung fast rund um die Uhr einfach nicht mehr aus.

In ihrer letzten Woche schien unsere Hündin körperlich und geistig erschöpft zu sein. Wir hatten das Gefühl, dass sie uns sagte: „Es ist Zeit.“ Obwohl wir uns wünschten, wir könnten sie für immer bei uns haben, stellten wir fest, dass ihr Bedürfnis unseren Wünschen voraus war. Sie ging friedlich und ohne Schmerzen davon.

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