Hunderassen

Die Malteser

Ah! Mr. Shakespeare – Sie haben Kopfschmerzen, glaube ich? Tsk, tsk – schon wieder zu viel Schreiben bei schwachem Licht, vermute ich. Aber keine Sorge, ich weiß genau das Richtige. Nimm zwei Malteser und ruf mich morgen früh an.

Während es keine Beweise dafür gibt, dass der Barde jemals Kopfschmerzen hatte oder auf ein maltesisches Heilmittel zurückgriff, war es in elisabethanischen Zeiten weit verbreitet, dass die kleinen Hunde mit langen weißen Mänteln Schmerzen lindern und Krankheiten heilen konnten, indem sie sich einfach unter die Bettdecke neben den Leidenden kuschelten. Und wenn die Hunde nicht wirklich eine medizinische Wirkung hatten, kann es zweifellos nicht schaden, einen flauschigen und sympathischen Bettgenossen zu haben, der Ihre Zehen wärmt oder Ihnen ein tröstendes Lecken an der Hand gibt, wenn Sie sich nicht wohl fühlen.

Tatsächlich fungierten Mitglieder dieser Rasse als Begleiter und Vertraute ihrer Besitzer, lange bevor sie im 16. Jahrhundert von den Engländern den Spitznamen „Tröster“ erhielten. Auch als „Schock“-Hunde bezeichnet – nicht wegen des Schocks, den der Besitzer erleidet, wenn ihm die Putzrechnung ausgehändigt wird, sondern wegen ihres Schocks mit langen Haaren – Hunde vom maltesischen Typ erscheinen bereits im 4. Jahrhundert v. Chr. in Kunst und Literatur. Sie wurden von beiden Griechen geschätzt und Römer und wurden an den Höfen der Türkei und Chinas aufbewahrt. Ein Malteser erscheint als Symbol der Treue in einem der berühmten Wandteppiche aus dem 15. Jahrhundert Die Dame und das Einhorn.

Die rivalisierenden Königinnen Elizabeth I. und Mary, Queen of Scots, besaßen beide Vertreter dieser Rasse, und es war einer ihrer Malteser, der Mary zum Block des Axtkämpfers begleitete und sich unter ihren Röcken versteckte, bis sie enthauptet wurde. Das treue Haustier, dessen weißes Fell jetzt vom Blut seiner Herrin durchtränkt war, wurde schließlich von einem der Henker gerettet. Glücklicherweise blieb es vom grausamen Schicksal der Königin verschont und verbrachte (nach einem Bad) sein Leben mit einer französischen Prinzessin.

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Während des neunzehnten Jahrhunderts zog die Rasse weiterhin Bewunderer an, insbesondere unter den Glitterati der damaligen Zeit. Königin Victoria selbst schrieb der Herzogin von Kent ein Beileidsschreiben zum Ableben des Maltesers der Herzogin, Lambkin, in dem sie die hohe Wertschätzung zum Ausdruck brachte, mit der dieser Hund von seinen königlichen Bekannten angesehen wurde.

Heute schmücken elegante Malteser die Arme von Berühmtheiten wie Elizabeth Taylor, Halle Berry und Britney Spears, und der Anblick eines dieser strahlend weißen, herrlich behaarten Spielzeughunde, die über den roten Teppich flitzen, ist sicherlich genug, um Paparazzi-Blitzlichter zum Knallen zu bringen. Aber Liebhaber der Rasse sagen, dass hinter diesen Platinbomben mehr steckt als nur gutes Aussehen.

Wie Züchter im Laufe der Geschichte schätzen die heutigen maltesischen Besitzer die süße Persönlichkeit und die lebhaften Possen dieser Hunde. Laut Vicki Abbott, Autorin von The Maltese: Diminutive Aristocrat (2000): „Er ist glücklich, er ist ein Clown und er ist bestrebt zu gefallen.“ Malteser werden seit Jahrhunderten als perfekter Schoßhund gezüchtet und lieben Menschen. Der offizielle Rassestandard fordert einen Hund, der „sanftmütig und liebevoll, eifrig und lebhaft … lebhaft und verspielt sowie kräftig“ ist. Das Wort kräftig zeigt an, dass die Hunde zwar klein, aber nicht zierlich oder zerbrechlich sind.

Diese Rasse sollte unter 7 Pfund groß sein, wobei 4 bis 6 Pfund ideal sind. So etwas wie einen „Teacup“-Malteser gibt es nicht, wie Abbott in ihrem Buch warnt: „Hüten Sie sich vor Züchtern, die mit „Teacup-Malteser“ werben. Es wird als Spielerei verwendet, um Menschen anzulocken, die einen kleinen Hund bevorzugen. Ein seriöser Züchter züchtet nicht immer kleinere Malteser.“

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Das maltesische Fell sollte reinweiß und seidig sein und flach und eng am Körper anliegen. Es sollte nicht geschwollen, wellig oder lockig sein. Obwohl sie lange Haare haben, verlieren Malteser tatsächlich weniger als einige Rassen, weil ihnen eine Unterwolle fehlt. Liebhaber des fließenden Fells der Malteser sollten jedoch bedenken, dass es viel Pflege erfordert. Wenn Sie nicht zu den Reichen und Berühmten mit einem Vollzeit-Hundepfleger gehören, werden Sie täglich eine Bürste und einen Kamm schwingen, um Verwicklungen zu vermeiden, und die Wanne für wöchentliche Bäder füllen, um diesen schneeweißen Look zu erhalten . Die langen Haare über den Augen müssen getrimmt oder häufiger mit Schleifen zusammengebunden werden, da sie sonst den Hund irritieren und übermäßiges Reißen verursachen können. Viele Besitzer entscheiden sich für einen kurzen Clip über dem größten Teil des Körpers, um die Pflegezeit zu verkürzen und es dem Hund bequem zu machen.

Aufgrund der Auffälligkeit und Anziehungskraft dieser Rasse ist sie ein erstklassiger Kandidat für Welpenmühlen und andere skrupellose Züchter, die sich auf die Ungeduld und Ignoranz der Käufer verlassen, wenn sie traurige und kränkliche Welpen abgeben. Jeder, der einen maltesischen Welpen kauft, muss sich die Zeit nehmen, um sicherzustellen, dass er es mit einem Züchter zu tun hat, dessen Hauptanliegen das Wohlergehen ihrer eigenen Hunde und die Verbesserung der Rasse als Ganzes ist (siehe Seitenleiste „Wie man einen guten Züchter erkennt“). auf Seite XX dieser Ausgabe). Eine andere Möglichkeit ist die Adoption eines heimatlosen Hundes über ein Tierheim oder eine Zuchtrettungsgruppe – auch der schöne kleine Malteser hat manchmal schwere Zeiten.

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Obwohl die meisten Malteser niemals in einem Meisterwerk oder auf einem unbezahlbaren Wandteppich verewigt werden, kann man sich darauf verlassen, dass sie die Einsamkeit und Niedergeschlagenheit ihrer Besitzer heilen, indem sie sowohl Trost als auch Freude bereiten. Vielleicht waren die Elisabethaner doch etwas auf der Spur.

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