Hunderassen

Die Bulldogge

Es war die Nemesis einiger Cartoon-Katzen, das Firmenlogo eines Schwerlastwagenunternehmens, das Maskottchen der Sportmannschaften der University of Georgia und wurde verwendet, um einen nationalen Führer des Zweiten Weltkriegs zu charakterisieren.

Die Bulldogge, auch bekannt als englische Bulldogge, erfreute sich im vergangenen Jahrhundert großer Beliebtheit. Die TV-Zeichentrickkatzen Tom (Tom und Jerry) und Sylvester (Bugs Bunny) konnten sich oft mit den Erzfeinden Bulldogs messen. Sir Winston Churchill, der als „britische Bulldogge“ bezeichnet wird, war ein Mann, der sein Land mit der ganzen Entschlossenheit seines unerschütterlichen und treuen Namensvetters durch eine der schwierigsten Zeiten aller Zeiten führte. Und Sie finden ein Bild des umgänglichen Tieres, das auf der Vorderseite jedes Mack-Trucks eingebettet ist.

Aber die moderne Bulldogge hat viel tiefere Wurzeln. Shakespeare bezieht sich in seinem Stück King Henry VI auf Bulldoggen. Während des gesamten Mittelalters, der elisabethanischen und der frühen Industrieperioden waren „Bulldoggen“ übliche Allzweck-Arbeitshunde, die zur Kontrolle von Ochsen (tatsächlich wurden sie oft als „Metzgerhunde“ bezeichnet) und als Wächter von Haus und Eigentum verwendet wurden Jäger, und um die Hauptattraktion in dem damals beliebten Zuschauersport Bullbaiting zu bieten. Die modernen Rassen, die diesen frühen Arbeitshunden am ehesten entsprechen, sind die heutigen Pitbulls und verwandte Rassen. Die zähen, wilden kleinen Hunde standen oft Gegnern gegenüber, die viel größer waren als sie selbst, hauptsächlich Bullen – oder Bären, bevor diese in der Wildnis – im Ring – ausgerottet wurden. Sie würden hineinsausen, die zarte Nase eines wahnsinnigen Bullen packen und sich um ihr Leben daran festhalten. Viel Athletik, Mut und Ausdauer (und Glück) waren erforderlich, damit ein Hund nicht aufgespießt oder zerquetscht wurde.

Als das Bullenködern 1835 in England illegal wurde, erlebte die Arbeitsbulldogge einen Niedergang. Innerhalb von zwanzig Jahren war es fast ausgestorben. Dann wurde 1874 der Bulldog Club von einer Gruppe Züchter ins Leben gerufen, um die Rasse zu retten. Unter Kennern wurde viel über den zu befolgenden Standard diskutiert. Möpse wurden mit den Arbeitshunden gekreuzt. Das Endprodukt war ein Hund mit demselben Namen, aber mit einem Aussehen, das vom Original stark verändert war. Die moderne Bulldogge war geboren. 1886 wurde die Rasse vom American Kennel Club anerkannt.

Als der Hund im Ausstellungsring auftauchte, stand der Nutzen nicht mehr im Vordergrund. Tatsächlich bevorzugten wohlhabende Viktorianer Tiere, die sich deutlich von den funktionaleren Arten unterschieden, die von Bürgern gehalten wurden. Hunde wurden eher zu Statussymbolen als zu Arbeitskollegen. Bulldoggenzüchter konzentrierten sich darauf, ein übertriebeneres Aussehen zu entwickeln und – vielleicht aufgrund ihrer „anrüchigen“ Herkunft aus dem Blutsport – die friedlicheren und gütigeren, in gewisser Weise fast clownartigen Eigenschaften der Rasse zu betonen. Aufgrund ihres ansprechenden Aussehens und ihres umgänglichen Temperaments hat sich die Bulldogge seitdem zu einem der beliebtesten Ausstellungshunde der Welt entwickelt.

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„Sie sind eine sehr auffällige Rasse; sie sind sehr stolz und sehr edel“, sagt Kandie Kroonen, Inhaberin von Iroc Bulldogs in der Nähe von Edmonton, Alberta. Kroonen, die seit acht Jahren englische Bulldoggen züchtet, hat gesehen, wie ihre Hunde mehrere Siege bei den nationalen Meisterschaften des Canadian Kennel Club errungen haben.

„Ich zeige sie gerne, weil sie wirklich stolz sind. Sie geben wirklich an, sie wissen, dass sie cool sind“, sagte Kroonen. „Einer meiner Hunde, Ocean, denkt, er sei Gottes Geschenk. Er stolziert herum, mit einer ‚Ja, ich bin cool‘-Einstellung. Er schaut gerne in Damenröcken nach und wenn er dich nicht mag, wird er sich umdrehen herum und zeigt seinen Hintern.

„Sie sind wie kleine Menschen. Sie können fabelhaft mit Kindern umgehen, sie sind komisch und sie tun Dinge, die kein anderer Hund kann. Sie schnarchen, sie geben Gas. Sie sind immer sehr stolz auf das, was sie können.“

(Ich muss hinzufügen, dass mein eigener Golden Retriever durchaus in der Lage zu sein scheint, sowohl zu schnarchen als auch Gas zu geben, wenn auch vielleicht nicht in demselben außergewöhnlichen Maße.)

Die Bulldogge ist klein, aber breit und kompakt mit einem dicken, massiven Kopf. Sie ist etwa 12 bis 16 Zoll groß und die Männchen wiegen etwa 50 Pfund. (Weibchen sind normalerweise etwas kleiner.) Obwohl sein Aussehen etwas einschüchternd sein kann, gehört er zu den sanftesten Hunden. Anhänglich und zuverlässig, ist es tolerant und sanftmütig mit Kindern. Getreu seinem Erbe ist er jedoch auch für seinen Mut und seine hervorragenden Bewachungsfähigkeiten bekannt. Eine Bulldogge wird verdächtige Eindringlinge in kurzer Zeit abwehren – und nur wenige würden eine enge Begegnung mit dem Nachkommen eines Tieres riskieren, das mutig genug ist, sich einem wütenden Bullen zu stellen.

Es ist eine gute Wahl für Wohnungsbewohner und kann sich bei regelmäßigen Spaziergängen leicht an das Leben ohne Garten gewöhnen. „Die Bulldogge ist ideal für vielbeschäftigte Menschen, weil der Hund einfach faul ist. Sie sind gut für Menschen, die nicht viel Zeit für Bewegung haben“, sagt Vickie Lepore von KullectaBull Registered English Bulldogs in London, Ontario. „Sie sind so entspannt.“

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Vicki sagt: „Für den alleinstehenden Mann bedeutet eine Bulldogge, dass Sie sehr cool sind. Sie sind immer noch ein Muskelhund. Aber für den Familienvater bekommen Sie einen kleineren Hund, mit dem Ihre Frau oder Familie umgehen kann. Und das sind sie großartig mit anderen Tieren und sie sind so gut zu Kindern. . . . In meinen Augen sind alle Bulldoggen perfekt.“

Leider ist die Gesundheit der Bulldogge nicht immer perfekt. Bei engen Luftröhren und abgeflachten Nasengängen haben manche Menschen Atemprobleme. Hunde haben oft auch ein schlechtes Sehvermögen und sind anfällig für Hautinfektionen sowie Hüft- und Knieprobleme.

Die Rasse hat eine kurze durchschnittliche Lebensdauer von nur acht Jahren, obwohl viele darüber hinaus leben. Es eignet sich am besten in gemäßigten Klimazonen, da es bei kaltem Wetter leicht auskühlen kann und bei heißen Temperaturen Probleme hat, sich abzukühlen.

Es sollte darauf geachtet werden, eine Bulldogge nicht zu überfüttern, nicht nur weil sie lieber schläft als sich zu bewegen und ihr Übergewicht Skelettprobleme verschlimmert, sondern ihr Verdauungssystem ist ziemlich aktiv und kann für Menschen mit empfindlichen Nasen anstößig sein.

Natürlich gibt es das Schnarchen, und die meisten Bulldoggen sabbern und sabbern.

Aber trotz ihrer Mängel bleibt die Englische Bulldogge eine sehr beliebte Rasse – vielleicht ein wenig zu beliebt für Kandie Kroonen. „Leider sind sie zu einer allzu verbreiteten Rasse geworden“, sagt sie. „Sie sehen sie im Fernsehen bei The Osbournes und in Filmen wie Little Nicky. Aber es gibt viele Leute, die sie züchten, die sie nicht verstehen. Sie müssen wirklich vorsichtig sein, von wem Sie kaufen. Finanziell sind sie für die Oberschicht. Sie sollten einen Welpen nicht für unter 2.000 Dollar anfassen.“

Laut Lepore, der sie seit sechs Jahren züchtet, werden auf dieser Seite des Atlantiks nur wenige Bulldoggen auf natürliche Weise gepaart. „In Nordamerika werden englische Bulldoggen nicht auf natürliche Weise gezüchtet. Fast 90 Prozent der Bulldoggen hier werden künstlich besamt. Sie haben einen zu kleinen Körper und werden zu windig. Alle [those] Ich weiß, dass sie in Ontario künstlich befruchtet wurden.“

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Lepore sagt auch, dass Welpen wegen ihrer breiten Köpfe oft per Kaiserschnitt entbunden werden. „Viele von ihnen müssen bei der Geburt per Kaiserschnitt versorgt werden. Nicht alle von ihnen – heutzutage gibt es einige, die auf natürliche Weise entbinden – aber aufgrund von Komplikationen werden viele durch Kaiserschnitt entbunden“, sagt sie. Lepore gibt zu, dass alle ihre Hunde per Kaiserschnitt entbunden wurden.

Trotz offensichtlicher Probleme bei der Lieferung, je breiter der Kopf eines Hundes ist, desto wertvoller wird er wahrscheinlich auf Ausstellungen sein.

Der Bulldog-Standard verlangt, dass die Schnauze extrem kurz ist, die Nase breit und schwarz ist und große Nasenlöcher hat. Die Haut an Schädel und Stirn sollte in dichte Falten fallen. Die Oberlippe ist hängend und der Unterkiefer ist unterbiss. Die dunklen Augen sind sehr rund und stehen weit auseinander. Die Ohren sollten klein und dünn sein und in Form einer Rose nach hinten gefaltet sein. Die Rute ist kurz und wird tief getragen.

Das Fell ist einheitlich rot, beige, gestromt, hellgelb oder weiß oder gescheckt. Das allgemeine Erscheinungsbild und die Haltung des Hundes sollten Stabilität, Vitalität und Stärke suggerieren. Mit seinen stämmigen Beinen, die direkt an jeder Ecke seines kompakten, muskulösen Körpers stehen, hat der bewusste Gang der Bulldogge eine schlurfende, seitwärts gerichtete Bewegung mit einem charakteristischen „Rollen“.

Diese Eigenschaften passen perfekt zu Kroonens erstem Ausstellungshund Buford. Der Edmonton-Züchter hat gute Erinnerungen an die national mehrfach preisgekrönte Bulldogge. „Buford war ein ganz besonderer Junge“, sagt Kroonen. Leider starb Buford vor zwei Jahren bei einem Autounfall in der Nähe von Estevan, Saskatchewan. „Buford wurde getötet, weil er nicht festgehalten wurde“, erinnerte sich Kroonen. „Wir waren mit dem Hund unterwegs, um einen anderen Züchter zu treffen. Er saß lose auf dem Beifahrersitz, als wir in einen Graben bogen. Er war sofort tot.“ Seit der Tragödie setzt sich Kroonen für die Sicherheit von Hunden in Autos ein.

Während unter solchen Umständen wenig einen ungezügelten Hund retten kann, hat die Bulldogge im Gegensatz zu vielen anderen Rassen das beständige, standhafte Temperament, das sie zu einem unwahrscheinlichen Kandidaten dafür macht, durch ihre Possen tatsächlich einen Autounfall zu verursachen. Dies ist ein entspannter und gelassener Hund, der den Stubenhocker in uns allen ansprechen wird.

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