Hunderassen

Der Whippet

Im Rennen um den ersten Platz im Herzen des Menschen ist der Whippet ein klarer Favorit. Ordentlich, süß und flink, diese kleineren Cousins ​​des alten Greyhounds sind schwer zu schlagen.

Natürlich wurde der Whippet gezüchtet, um alle Ankömmlinge vom ersten Tag an zu überholen, also hat dieser Windhund mit glattem Fell bereits einen unfairen Vorsprung in der Geschwindigkeitsabteilung. Die genauen Ursprünge des Whippet sind nicht bekannt, aber es ist wahrscheinlich, dass es schon immer kompakte Versionen des Greyhounds gegeben hat, die zum Coursing von Kleinwild wie Hasen und zur Jagd auf Ungeziefer verwendet wurden.

Die Debatte darüber, welcher Jagdhund die schnellste Hunderasse von allen ist, tobt, aber der Vergleich ist, als würde man das Quarter Horse gegen das Vollblut stapeln: Whippets sind schneller aus der Spur und zeichnen sich durch kurze Distanzen und Kurven aus; Greyhounds herrschen über große Entfernungen.

Zur Zeit der Industriellen Revolution begannen Bergleute im Norden Englands, mit ihren kleineren Coursing-Hunden in „Rag Races“ Rennen zu fahren, bei denen Hunde hinter einem Tuch her jagten, das vom anderen Ende der Strecke geschwenkt wurde. Damals wie heute ist der Beutetrieb bei Whippets so stark, dass sie bereitwillig auf einen bloßen Bewegungsblitz rennen, der über den Boden gepeitscht wird. Hunderennen waren im 19. Jahrhundert der Sport der Arbeiterklasse und der flinke Hund der Bergarbeiter wurde oft als „das Rennpferd des armen Mannes“ bezeichnet.

Da die frühen Whippets ohne Verschrottung neben anderen Hunden laufen mussten, mussten sie ein ausgeglichenes Temperament haben. Die Hunde der Arbeiterklasse lebten auch in unmittelbarer Nähe zu ihren menschlichen Familien in winzigen, beengten Häusern, in denen ein sanftes und unauffälliges Tier einem Tier vorgezogen wurde, das ständige Aufmerksamkeit verlangte oder Kinder anschnappte. Der britische Rassestandard bezeichnet den Whippet als „einen idealen Begleiter. Sehr anpassungsfähig.“ Stanley Coren, Autor von Why We Love the Dogs We Do (Free Press; 1998), betrachtet Whippets als in der Kategorie „beständige Hunde“. Über diese Gruppe schreibt er: „[They are] vollkommen glücklich in der Stadt zu leben und das Leben im Haus ganz gut zu ertragen … in sich geschlossene Hunde, die es Ihnen erlauben, liebevoll zu sein, aber mit sehr wenig Liebkosung ziemlich glücklich leben können und oft damit zufrieden sind, ruhig gegenüber von Ihnen zu ruhen. ”

Der Standard des American Kennel Club (AKC) lautet: „Temperament: liebenswürdig, freundlich, sanft, aber bei sportlichen Aktivitäten zu großer Intensität fähig.“[emphasis added] Mit anderen Worten, obwohl der Whippet die meiste Zeit ruhig und brav ist, wird er alles jagen, was sich bewegt, und während er „auf dem Köder“ ist, wird er taub für die Bitten der Besitzer, zurückzukehren. Diese Intensität kann die Hunde in körperliche Gefahr bringen, wenn sie beispielsweise ein Eichhörnchen über eine stark befahrene Straße verfolgen oder einen Stacheldrahtzaun hinter einem Kaninchen herreißen. Daher werden Whippet-Besitzer gewarnt, ihre Hunde in einem unsicheren Bereich niemals von der Leine zu lassen und zu hohe Zäune bauen.

Der Körperbau des Whippet ist auf seine Rolle als Hochleistungssportler ausgerichtet: lange, schlanke Beine, schmaler Kopf, tiefe Brust, eingeklemmte Taille, ausgeprägte Muskulatur. Es ist eine auffällige Silhouette, die bei manchen Menschen überwältigende Bewunderung und bei anderen sofortigen Ekel hervorruft. „Fütterst du diesen Hund nie?“ und „Ist Ihr Hund krank? Es ist so dünn!“ sind Kommentare, die Whippet-Besitzer allzu oft hören.

Tatsächlich sind Whippets im Allgemeinen gesunde Menschen mit wenigen körperlichen Problemen. Hunde, die Rennen oder Rennen fahren, können Zehen brechen, Beine und Schultern verstauchen oder andere Verletzungen erleiden, aber erbliche Gesundheitsprobleme sind selten. Wie viele Windhunde können Whippets schlecht auf bestimmte chirurgische Anästhetika reagieren, daher sollten Besitzer dies proaktiv mit dem Tierarzt besprechen.

Whippets sind jedoch kurzhaarig und haben sehr wenig isolierendes Körperfett. Sie vertragen Kälte nicht gut und sollten niemals gezwungen werden, längere Zeit im Freien zu verbringen. In vielen Klimazonen kuschelt sich ein Whippet gerne in eine warme Hundejacke für Winterspaziergänge.

Nach dem alten Sprichwort, dass ein guter Hund keine schlechte Farbe haben kann, kann das feine, pflegeleichte Fell des Whippet jede Farbe haben. Der AKC-Standard besagt einfach: „Farbe immateriell.“ Whippets können fast alles sein, von reinem Weiß bis zu reinem Schwarz. Übliche Farben sind beige (weiches Braun), schwarz und zweifarbig (weiß mit Flecken einer anderen Farbe). Während die Farbe weit offen ist, wird die Größe genau kontrolliert. Der amerikanische Standard verlangt, dass Männer 19 bis 22 Zoll am oberen Rand der Schulter und Frauen 18 bis 21 Zoll groß sein müssen. Nordamerikanische Whippets halten dies für die perfekte Größe, um sich in einer engen, aber bequemen Position auf der Couch neben ihrem Besitzer zusammenzurollen oder um neben einem warmen menschlichen Körper unter die Bettdecke zu gleiten – obwohl sie ihre britischen Cousins ​​berücksichtigen, die es sind etwa einen Zentimeter kürzer.

Unabhängig von der Geschwindigkeit eines Whippets auf der Bahn oder im Feld wird er mit Sicherheit als eleganter und gelassener Mitbewohner und liebevoller Begleiter triumphieren. In diesem Fall bekommt der Gewinner alles: unsere Bewunderung, unsere Wertschätzung und unsere Zuneigung für diesen, unseren schnellen Freund.

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