Hunderassen

Der portugiesische Wasserhund

Gehen Sie rüber, Miss Beazley, und packen Sie Ihre Sachen, Barney. Mit einem neuen US-Präsidenten in Washington sind die Bush Scotties von ihrem Posten als First Dogs zurückgetreten und ein anderes Bellen hallt jetzt durch das Weiße Haus. Spekulationen über das Ankunftsdatum, den Namen und die Rasse des versprochenen Welpen waren intensiv, mit mehreren Blogs, die sich ausschließlich diesem Thema widmeten, und Lobbyisten, die sich energisch für ihre gewählten Rassen einsetzten, von Labradoodle bis Obamutt, aber wie Experten vorausgesagt hatten, folgten sie den Hinweisen von Michelle Obama , hat der Präsident nun diplomatische Beziehungen zu einem Vertreter Portugals aufgenommen: dem Cao de Agua, wie es in seiner Heimat genannt wird, auch bekannt als die Portugiesen Wasserhund (PWD).

In einem Interview in diesem Frühjahr war Frau Obama begeistert von der moderaten Größe des PWD von 17 bis 23 Zoll sowie seinem temperamentvollen Temperament und wurde mit den Worten zitiert: „Die Leute, die wir kennen und die sie besitzen, haben von ihnen geschwärmt.“ Wenn Sie die First Family sind, gehören zu den „Leuten, die Sie kennen“ natürlich Senator Ted Kennedy, dessen vierbeinige Laufgefährten die PWDs Sunny und Splash sind und der den Obamas den neuen Welpen Bo schenkte.

Wenn das neue Hündchen des Präsidenten seinen eigenen Geheimdienstmann zu Schutzzwecken einstuft, würde dies nur dem historischen Status der Rasse als hochgeschätzter Begleiter entsprechen. Auf der Website des Portugiesischen Wasserhundeclubs von Amerika heißt es: „Der ‚Wasserhund‘ galt als nahezu heilig“ und „schwere Strafen“ wurden denen auferlegt, die einen töteten. Seit jeher von Fischern an der Küste Portugals als Arbeitshunde eingesetzt, verbrachten PWDs ihre Tage im und am Wasser, holten ins Meer gefallene Ausrüstung, holten Netze, transportierten Gegenstände zwischen Schiff und Ufer und trieben sogar Fische in Netze. Da die Hunde so ausgezeichnete Schwimmer und Taucher sind, waren sie auch durchaus in der Lage, Wasserrettungen zu leisten. Eine der frühesten schriftlichen Beschreibungen der Rasse aus dem Jahr 1297 ist der Bericht eines Mönchs über einen Seemann, der von einem PWD aus dem Meer gezogen wurde.

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Als die Fischerei im frühen zwanzigsten Jahrhundert modernisiert wurde, wurden die Wasserhunde weniger notwendig und ihre Zahl ging dramatisch zurück, bis nur noch eine Handvoll übrig war. Glücklicherweise überlebte die Rasse durch die Bemühungen einiger engagierter Züchter und gilt in Nordamerika nicht mehr als seltene Rasse.

Rassebegeisterte sind jedoch zu Recht besorgt, dass ein PWD in der First Family diese Hunde in Aufregung versetzen könnte und unkontrollierte Zucht fördert, um die Nachfrage nach hochpreisigen Promi-Welpen zu befriedigen. Eine solche „Überproduktion“ jeder Rasse kann bestehende genetische Gesundheitsprobleme nur verschlimmern, die beim Portie Hüftdysplasie und fortschreitende Netzhautatrophie umfassen können. Neue Besitzer, die einfach den Hund du jour haben müssen, können auch das hohe Energieniveau der Rasse, die täglichen Pflegebedürfnisse und das flinke Gehirn als eine größere Herausforderung empfinden, als sie bewältigen können. Nichtsdestotrotz wird die Präferenz des Präsidenten für den PWD mit ziemlicher Sicherheit einen deutlichen Sprung in der Beliebtheitsrangliste der Rasse bedeuten, die derzeit den 62. Platz in der Registrierungsrangliste des American Kennel Club einnimmt.

Ein wichtiger Faktor bei der Wahl des Haustieres der Obamas war die Allergie von Tochter Malia; Wie viele andere Familien, die mit Allergien leben, hoffen die Obamas, einen Hund gefunden zu haben, der keinen Schnupfen auslöst. Es stimmt zwar, dass der PWD keine Unterwolle hat, was oft die Ursache von Problemen ist, und nicht so viel Fell verliert wie manche Rassen, aber viele Menschen sind immer noch allergisch gegen PWDs und ein Allergiker sollte einige Zeit mit Erwachsenen verbringen Porties, um seine oder ihre besondere Empfindlichkeit zu bestimmen, bevor er eine bekommt.

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Das Fell des Wasserhundes gibt es in zwei Texturen, gewellt und lockig, und kann schwarz oder braun sein, mit oder ohne weiße Markierungen. Einfarbig weiße und zweifarbige Hunde – weiß mit schwarzen oder braunen Abzeichen – sind ebenfalls akzeptabel. Bei Haustieren und Arbeitshunden ist das Fell normalerweise kurz geschnitten, während Ausstellungshunde längere Mäntel in einem von zwei spezifischen Stilen aufweisen: dem Löwenclip oder dem Retrieverclip.

Die hohe Intelligenz und die menschenorientierte Persönlichkeit der Rasse sind große Pluspunkte für Besitzer, die viel Zeit damit verbringen können ihre Hunde, aber kann einen Menschen mit Behinderungen eine Handvoll machen, wenn er allein gelassen oder zu lange arbeitslos bleibt. Die Autoren von The Complete Portuguese Water Dog (Howell; 1986) schreiben: „Er kommt oft wegen ihrer Liebe zu seinen Menschen, weil er ihnen nahe sein möchte. Er muss beachtet werden. Er ist ein sehr anspruchsvoller und anhänglicher Hund. Man kann ihn einfach nicht in die Ecke stellen und nicht erwarten, dass er protestiert. Er wird.“ Die gleichen Autoren loben jedoch auch die Anpassungsfähigkeit des PWD, die bei einem First Dog eine wertvolle Eigenschaft sein könnte. Jetzt, da die Obamas ihren neuen Welpen haben, ist es sicher, dass er das Leben eines Stars führen wird, mit dem makellos gepflegten South Lawn zum Hocken und Paparazzi, die jede Welpenpfütze dokumentieren. Mit seiner ozeanischen Herkunft wird Bo den privaten Swimmingpool des Weißen Hauses sicherlich hervorragend nutzen und als „Washington Water Dog“ in die Annalen der Haustiere des Präsidenten eingehen.

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