Hunderassen

Der Papillon

Wie der Schmetterling von einer Blume zur anderen fliegt, hier Nektar schlürft und dort Pollen trägt, immer schön, immer anmutig, so bewegt sich der soziale Schmetterling mit Schönheit und Leichtigkeit von einer sozialen Situation zur anderen, genießt die Gesellschaft aller und fügt Charme hinzu zu jeder Soiree.

Wahrlich, eine perfektere Beschreibung des eleganten und extrovertierten Papillon könnte nicht gefunden werden. Obwohl der Name Papillon, französisch für Schmetterling, tatsächlich mit den charakteristischen weit gespreizten und flügelartigen Ohren der Rasse verbunden ist, könnte er sich genauso gut auf die gesellige Persönlichkeit des Pap beziehen.

„Die meisten Papillons werden neue Bekanntschaften willkommen heißen, als wären sie seit Jahrzehnten Freunde“, schreibt F. Michael Truex in seinem Buch Papillon (Kennel Club: 2005).

Diese Kombination aus schmetterlingsähnlicher Schönheit und luftiger Geselligkeit hat den Papillon seit mindestens sechshundert Jahren zu einem beliebten Begleiter gemacht, und die Rasse ist in Gemälden aus dem 14. Jahrhundert von so berühmten Künstlern wie Van Dyck, Rubens, Fragonard und Goya. Der kleine Hund, der auf dem Gemälde „Die Venus von Urbino“ von Tizian (1538) abgebildet ist, ist eindeutig ein Papillon, der sich im Aussehen (abgesehen von der Farbe) kaum von dem Best in Show-Gewinner des Westminster Kennel Club von 1999, Ch.Loteki Supernatural Being, unterscheidet.

König Heinrich III. von Frankreich liebte seine Paps so sehr, dass er sie in kleinen Körbchen um den Hals zu den Ratssitzungen mitbrachte. Eine Geschichte besagt, dass Lilene, der Papillon des Königs, so heftig reagierte, als Henry einen Mönch zu Besuch empfing, dass sie aus dem Raum gebracht werden musste. Kurze Zeit später erstach der „Mönch“ Henry. Als er starb, so berichtet die Legende, rief er aus: „Hätte ich nur Lilenes Warnung beachtet!“

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Die tragische Königin Marie Antoinette besaß auch die winzigen Hunde, und nach ihrem Tod durch die Guillotine wurden mehrere ihrer Haustiere in ihrem Haus in Paris gepflegt, einem Haus, das später als „Das Haus der Papillons“ bekannt wurde.

Die Rasse rangiert laut American Kennel Club (AKC) derzeit auf Platz 37 der Popularität und hat sich mühelos in das soziale Milieu des 21. Jahrhunderts vorgearbeitet, zum Beispiel in einer Fotostrecke in Hello! Magazin mit Pop-Idol Christina Aguilera, deren zwei geliebte Paps auf die alles andere als eleganten Namen Chewy und Stinky hören.

Die ursprünglichen Papillons hatten größere und niedrigere Ohren als ihre modernen Gegenstücke, was auf ihren wahrscheinlichen Vorfahren, den Toy Spaniel, zurückgeht. Als der Stehohr-Look immer beliebter wurde, erhielt die Hängeohr-Variante der Rasse den Namen Phalene (Motte). Beide Ohrtypen werden heute vom AKC akzeptiert und beide können im selben Wurf vorkommen.

Der Papillon wird im Rassestandard als „feinknochig“ beschrieben und ist ein zierlicher Hund von 8 bis 11 Zoll und 3 bis 6 Pfund Gewicht, mit einem seidigen, fließenden Fell in jeder Farbe, gepaart mit Weiß. Beide Ohren und das Fell um jedes Auge müssen farbig sein, nicht weiß, da Weiß in diesen Bereichen mit Taubheit verbunden ist. Eine weiße Blesse im Gesicht, eine weiße Schnauze und symmetrische Markierungen auf dem Kopf werden bevorzugt.

Das Haar, das die Ohren umsäumt, ist lang und üppig und trägt zum Schmetterlingsflügel-Look bei. Papillons haben keine Unterwolle, daher ist der Haarausfall minimal, und die Pflege besteht aus ein- oder zweimal wöchentlichem Bürsten, wobei darauf geachtet wird, dass sich keine Matten in den Ohrensäumen oder in den „Culottes“ – den Haaren auf der Rückseite der Oberschenkel – bilden.

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Dieser soziale Schmetterling hat wenig Zeit, um krank zu sein – sie würde es hassen, etwas zu verpassen! – und die Rasse hat nur wenige gesundheitliche Probleme. Patellaluxation, bei der die Kniescheibe verrutscht, ist manchmal ein Problem, und die Rasse reagiert empfindlich auf Anästhetika, daher muss der Pap-Besitzer dieses Problem unbedingt mit seinem Tierarzt besprechen, bevor er seinen Papillon operieren lässt. Besitzer dieser Rasse müssen sich auch ständig der geringen Größe ihrer Hunde bewusst sein, sowohl weil kleine Abenteurer durch fast unbemerkte Lücken in Zäunen schlüpfen können, als auch weil der spunkige Papillon versuchen kann, mit jedem Hund zu spielen, dem er begegnet, unabhängig von der Größe.

Trotz seiner zierlichen Statur ist der Pap jedoch ein eifriger und vielseitiger Teilnehmer an vielen Aktivitäten, da er laut Stanley Coren, Autor von The Intelligence of Dogs, die beste Spielzeugrasse in mehreren Hundesportarten ist und unter allen Rassen den achten Platz in der Intelligenz einnimmt (Bantam; 1994). Egal, ob Sie bei einem Beweglichkeitstest durch die Webstangen navigieren, die Nase auf den Boden legen, um diesen schwer fassbaren Handschuh aufzuspüren, oder während einer Gehorsamsübung in der Fersenposition stolzieren, der Papillon ist ein bereiter Konkurrent. Der schlaue und verschmuste Pap eignet sich auch hervorragend als Hörhilfe- oder Therapiehund, denn er ist stets wachsam und spürt schnell die Stimmung seines Gefährten.

Mit so viel Persönlichkeit und Anpassungsfähigkeit, verpackt in einem so tragbaren Paket, ist der Papillon ein Alleskönner, der überall hingeht und seine Lebensfreude gerne mit allen teilt.

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