Hunderassen

Der Labrador-Retriever

Es braucht nicht viele Ausflüge zu einem Hundepark oder Strand, um herauszufinden, welche Hunderasse heute in Nordamerika am beliebtesten ist. Statistiken des American Kennel Club (AKC) für 2002 und 2003 zeigen fast dreimal so viele Labrador-Retriever-Registrierungen wie die zweitplatzierte Rasse, der Golden Retriever.

Die hohe Beliebtheit des Labradors ist zu einem großen Teil auf seine große Vielseitigkeit in Kombination mit einem typisch unbeschwerten, liebenswürdigen Temperament zurückzuführen. In ihrem Buch „The Complete Labrador Retriever“ von 1964 schrieb Helen Warwick: „Das ideale Labrador-Temperament ist freundlich, aufgeschlossen, anpassungsfähig, bemüht zu gefallen und nicht streitsüchtig mit Mensch und Tier.“ Die Aussage
gilt heute wie damals. Ursprünglich als Jagdhund entwickelt, gilt der Labrador heute weithin als idealer Vorstadt-Familienhund. Kleine Kinder? Das Labor bietet seinen Rücken zum Üben im Stehen an. Wenig Zeit fürs Training? Er mag in seinem Enthusiasmus, sein Volk zu sehen, Dinge über den Haufen werfen, aber er wird vergeben und noch einmal vergeben.

Die genaue Geschichte des Labradors ist umstritten. Es ist klar, dass Hunde aus Neufundland nach England importiert wurden
beginnend in den frühen 1800er Jahren, und dass die formelle, kontrollierte Entwicklung der „Rasse“ in Großbritannien unter der Schirmherrschaft stattfand
von Jägern, die einen guten, vielseitigen, robusten und vielseitigen Retriever wollten.
Ob das Labor eine winzige Ableitung des größeren, haarigeren Neufundlandes ist oder nicht, ist umstritten. (Vielleicht wird das Canine Genome Project dieses Problem eines Tages zufriedenstellend lösen.) Frühe Dokumente beziehen sich auf eine Reihe von „Wasserhunden“, die mit der Neufundland-Fischerei in Verbindung gebracht werden, aber Namen für die Arten wurden nicht einheitlich verwendet und es gibt, wenn überhaupt, nur wenige Zeichnungen . Kapitän zur See und begeisterter Sportler Peter Hawker schrieb 1816: „Jeder Hundebrut, der fast so groß wie ein Esel und so behaart wie ein Bär ist, wird als feiner Neufundländer bezeichnet . Johns Rasse dieser Tiere; mindestens viele charakteristische Merkmale sind erforderlich, um sie zu unterscheiden.“

Die Form folgt der Funktion, und ein idealer Hund, der speziell entwickelt wurde, um ertrinkenden Seeleuten zu helfen, würde sich ziemlich von einem Hund unterscheiden, der entwickelt wurde, um Jägern zu helfen, erlegte Vögel in einer Salzwiese zu finden. Die frühen Neufundländer hätten sicherlich versucht, bestimmte charakteristische, nützliche Eigenschaften in ihren Hunden zu propagieren, um den Nutzen in dem zu maximieren, was ein äußerst hartes Leben gewesen sein muss. Doch in den Seehäfen hätten sich all diese frühen Hunde relativ wahllos gekreuzt, also waren die Typen wahrscheinlich von Anfang an ziemlich eng miteinander verwandt.

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Unabhängig von der ursprünglichen Genetik scheint es für frühe Züchter in Großbritannien relativ einfach gewesen zu sein, den Typ für den Labrador Retriever zu „reparieren“ (was den Behauptungen kanadischer Herkunft Glaubwürdigkeit verleiht, obwohl es in den Kolonien keine Zwingerclubs gab). Frühe Beschreibungen erwähnen durchweg einen robusten, mittelgroßen Hund mit einer ausgezeichneten Nase und einer ausgeprägten Liebe zum Wasser, typischerweise ganz schwarz, mit einem dichten, engen Fell, das Wasser vergießen könnte, und einem otterähnlichen Schwanz.

Vorwiegend in privaten Jagdhütten gehalten, war die Art der Öffentlichkeit bis zum Ende des 19. Jahrhunderts weitgehend unbekannt. Während der Entwicklung paarten einige Züchter ihre „Labrador-Hunde“ mit Vorstehhunden oder Jagdhunden; andere achteten sorgfältig auf „Reinheit“ und importierten regelmäßig neue Waren direkt aus Nordamerika. 1916,

Der Labrador Retriever Club wurde in London gegründet und der erste offizielle Rassestandard entworfen. In den späten 1920er Jahren begannen einige wohlhabende Amerikaner, vielleicht um sich nach dem Vorbild des britischen Adels zu richten, Labrador Retriever aus Großbritannien zu importieren. Sie hatten ihren eigenen lokal entwickelten Jagdhund, den zähen und schroffen Chesapeake Bay Retriever, aber vermutlich bedeutete Seltenheit genauso viel Prestige wie heute.

Das Labor hatte den Atlantik erneut überquert. Der erste AKC-Rassestandard war identisch mit dem Standard des British Kennel Club. Seitdem haben sich die US-amerikanischen und britischen Standards jedoch leicht voneinander entfernt. Am wichtigsten ist, dass der AKC-Standard jetzt eine größere Variation in der Größe zulässt, 22,5-24,5 Zoll an der Schulter für Männer, während der britische Standard die Größe auf 22-22,5 Zoll beschränkt. (Für Hündinnen subtrahieren Sie einen Zoll von den US- und einen halben Zoll von den britischen Zahlen.) Der Unterschied führt dazu, dass in Amerika gezüchtete Hunde im Durchschnitt etwas größer sind als ihre britischen Kollegen. Der britische Standard gibt nur die Körpergröße an, aber der AKC-Standard gibt das ungefähre Gewicht von Hunden im Arbeitszustand mit 65-80 Pfund (Hündinnen 55-70 Pfund) an. Die drei akzeptierten Fellfarben sind einfarbig schwarz, gelb oder schokoladenfarben (oder leberfarben), wobei ein kleiner weißer Fleck auf der Brust erlaubt ist. Gelb kann von hellem Creme bis zu „Rotfuchs“ reichen. Die Fellfarbe wird genetisch von zwei Genen gesteuert. Es ist ein Shedding-Mantel, ein doppelter Mantel, dick und reichlich, mit einer bestimmten Menge Öl, um Wasser abweisend zu machen. Wenn es nicht regelmäßig gebadet wird, fängt das Fell eines Labradors ziemlich schnell an, „Hündchen“ zu riechen; regelmäßiges Schwimmen oder Baden wird empfohlen. (Dies ist jedoch oft kein Problem, da es normalerweise schwierig ist, diese Typen aus dem Wasser zu halten.)

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Eine der auffälligsten Eigenschaften des Labrador Retriever ist die unglaubliche Vielseitigkeit der Rasse. Diese Hunde sind nicht nur vielseitig in der Jagdwelt – sie arbeiten gleichermaßen gerne mit Fasanen oder Enten, in trockenen Hochländern oder kalten Salzwiesen –, sondern sie werden auch häufig im Dienst als Blinden-, Assistenz- und Therapiehunde eingesetzt. Ihre Größe, Stärke und lockere Art machen sie zu äußerst zuverlässigen Partnern in einer Vielzahl von Aktivitäten. Ihre scharfe Nase, ihre intensive Konzentrationsfähigkeit und ihre Bereitschaft zu gefallen machen sie auch zu einer beliebten Wahl für das Drogenschnüffeln, das Aufspüren von Minen, die Untersuchung von Brandstiftungen (Suche nach Brandbeschleunigern) sowie die Suche und Rettung. In der Wettbewerbswelt werden sich Labs mit Tatendrang und Enthusiasmus in den Bereichen Gehorsam, Fährtensuche, Beweglichkeit und Feldversuche einsetzen.

Und natürlich sind Labradore großartige Haustiere und Gefährten. Aber die Rasse ist nicht jedermanns Sache. Ein junges Labor braucht regelmäßige Bewegung und Platz zum Herumtollen, und eine solide, positive Erziehung, oder dieser otterähnliche Schwanz fegt alles vom Couchtisch und dieser große, muskulöse Hintern wirft die Lampen und Pflanzen um (ganz zu schweigen von wackelige Kleinkinder). Ohne angemessenes Training können die schiere Kraft und der Enthusiasmus eines jungen Labradors überwältigend sein. Ignorieren Sie ihn, verbannen Sie ihn, vergessen Sie ihn – er wird Sie immer noch lieben und Ihre Unaufmerksamkeit verzeihen, und es ist unwahrscheinlich, dass er jemals aggressiv oder gemein wird. Dies macht es einem Besitzer jedoch leicht, die Bedürfnisse eines Hundes im Druck zu vernachlässigen, alle Zeitanforderungen des modernen Lebens zu erfüllen. Selbst wenn er sanft genug ist, um nicht aufdringlich zu sein, gehen Sie nicht hinaus und holen Sie sich einen Labrador, es sei denn, Sie sind bereit, die Bedürfnisse einer hochenergetischen Rasse zu erfüllen, die entwickelt wurde, um durch dicht verworrene Vegetation zu pflügen, durch eisiges Wasser zu wirbeln und zu suchen fleißig herum, um zu finden, wonach er sucht, und zurückstürmen und fragen: „Was kommt als nächstes?“

Einige Labrador-Züchter neigen dazu, sich auf Arbeits- (oder „Feld-„) Fähigkeiten zu konzentrieren; andere zeigen mehr Potenzial (oder „Bank“). Die Linien können sehr unterschiedlich sein, und potenzielle Käufer müssen sich nach den Hauptzielen eines Zuchtprogramms erkundigen. Feldhunde werden eher nach Antrieb und Arbeitsfähigkeit gezüchtet, Bankhunde nach Aussehen. Wie bei jeder Rasse ist es wichtig, Züchter zu recherchieren, viele Fragen zu stellen und bereit zu sein, selbst den süßesten Welpen zu verlassen.

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Haben Labradore „Schwimmhäute“? Ja, das tun sie; Alle Hunde haben Schwimmhäute zwischen den Zehen. Was Labore aber besonders haben, sind große Füße, die ihnen beim Herumpaddeln im Wasser sicherlich gute Dienste leisten. Eine Eigenschaft, die viele Leute zu bemerken scheinen, ist, dass Labs ihr Essen wirklich lieben. Sie sind ultimative Sammler. Wenn er einmal irgendwo eine Pommes Frites gefunden hat, fahren Sie vielleicht zwei Jahre später zurück und lassen Ihren Hund aus dem Auto springen, um die heiße Stelle erneut zu überprüfen.

„Bereitschaft zu gefallen“ hängt oft davon ab, ob eine geeignete Nahrungsquelle in der Nähe ist oder nicht. Da sie wissen, dass es ein No-Go ist, werden viele Labs, die auf eine Goldgrube an illegalem Essen stoßen, so viel wie möglich inhalieren, bevor ihre Menschen am Tatort eintreffen können, um es zu stoppen. In seinem 1968 erschienenen Buch On Retrievers beschrieb der renommierte Field Trial Trainer Charles Morgan einen seiner drei National Champions: „[She] war faul, gleichgültig, ein langsamer Schwimmer und kein zu schneller Läufer. Über alles, was sie gefastet hat, war Essen.“ Das mag etwas übertrieben sein – zweifellos können wir uns alle an Individuen anderer Rassen erinnern, die genauso inbrünstig am Altar des Futternapfs anbeten –, aber Labradore können leicht viel zu viel Gewicht packen wenn ihre Aufnahme nicht genau überwacht wird. Die Rasse ist auch anfällig für Hypothyreose, die unbehandelt zu Fettleibigkeit führen kann. (Hypothyreose ist leicht behandelbar.)

Wie bei allen Rassen sollten Besitzer darauf achten, die Nahrungsaufnahme mit angemessener Bewegung auszugleichen, das Gewicht ihres Hundes auf einem gesunden Niveau zu halten und einen Tierarzt zu konsultieren, wenn es zu schnellen oder unerklärlichen Gewichtsveränderungen kommt. Einige Autoren sind der Meinung, dass die besten Labradore bei Hundeausstellungen einfach nicht gut mithalten können, weil sie zu entspannt sind, um mit dem „Dash and Flash“ bestimmter anderer Rassen zu konkurrieren. Wie dem auch sei, das macht sie zu hervorragenden und zuverlässigen Familienhunden.

Der Labrador Retriever ist der ultimative natürliche Allzweck-Gebrauchshund: stark, aktiv, agil und enthusiastisch. Hungrig, ja. Aber seine Popularität ist wohlverdient. Dieser vielseitige und liebenswürdige Hund wird jedes Hindernis überwinden, um das Richtige zu tun. Alles, was er braucht, ist, darüber aufgeklärt zu werden, was das „Richtige“ ist, und Sie werden einen wunderbaren Begleiter haben.

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