Hunderassen

Der Cavalier-King-Charles-Spaniel

Am Cavalier King Charles Spaniel ist nichts hochnäsig. Obwohl der Cavalier nach einem König benannt wurde und einen der unbestreitbarsten Stammbäume aller Rassen hat, ist er viel zu voller Zuneigung, als dass jeder auf Formalität stehen könnte. In der Tat, sollten Sie versuchen, dem höfischen Protokoll zu folgen und sich tief und respektvoll zu verneigen, würden Sie sich schnell mit einem Gesicht voller freundlicher Spaniel wiederfinden, die Ihre Wange lecken und um ein unwürdiges Herumtollen auf dem Boden betteln.

Vielleicht ist dies das Geheimnis hinter der langen Liebesbeziehung zwischen dem Cavalier und den britischen Monarchen. Umgeben von Anstand und steifer Etikette, Speichelleckern und Dienern müssen die Royals ihre Freude an den bescheidenen und ungeübten Eskapaden ihrer kleinen Spaniels gehabt haben. Wer könnte die Ehrlichkeit eines fröhlich wedelnden Federschwanzes oder den Blick reiner Liebe aus diesen seelenvollen, unbekümmerten Augen bezweifeln? Die vielen Berühmtheiten von heute, die ihre Kavaliere schätzen, mögen das genauso sehen. Sicherlich ist die Liste der Anhänger der Rasse beeindruckend: Mickey Rooney, Frank Sinatra, Prinzessin Margaret, Diane Sawyer, Teri Hatcher, Jennifer Love Hewitt, Amanda Bynes, Liv Tyler und Courtney Cox hatten oder haben alle einen und den TV-Blockbuster Sex und die Stadt zeigte einen Kavalier namens Elizabeth Taylor als Hundekumpel der Figur Charlotte York.

Kleine Companion-Spaniels, die dem Cavalier sehr ähneln, erscheinen in Kunstwerken, die Hunderte von Jahren zurückreichen. Tizian zeigte sie in mehreren seiner Werke, darunter Venus von Urbino (1538) und Clarice Strozzi (1542). In England modelten sie für Landseer, Reynolds, Gainsborough und Van Dyck und tauchten in vielen Porträts der Reichen und Blaublütigen auf. Mindestens drei Stuart-Könige besaßen die Rasse, insbesondere Karl II., der fast nie ohne einen oder mehrere von ihnen an seiner Seite gesehen wurde. Die Langnasen-Spaniels gerieten unter William und Mary in Ungnade, als Rassen mit flachem Gesicht, die den Mops der Herrscher ähnelten, in Mode waren und die Züchter begannen, Spielzeug-Spaniels mit flachen Gesichtern zu produzieren. Verwirrenderweise hießen diese King Charles Spaniels, eine Rasse, die es heute noch in Großbritannien gibt (in den USA heißen sie English Toy Spaniels).

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Im 19. Jahrhundert jedoch war Queen Victorias Lieblingshaustier zu Beginn ihrer Regentschaft ein kleiner, langgesichtiger Spaniel namens Dash. Die junge Königin liebte es, ihren verehrten Dash zu baden und anzuziehen, und nach seinem Tod schrieb sie das folgende Epitaph für ihn:

Hier liegt Dash, der Lieblingsspaniel von Queen Victoria
Seine Anhaftung war ohne Egoismus,
Seine Verspieltheit ohne Bosheit,
Seine Treue ohne Betrug.
Leser, wenn Sie geliebt leben und bedauert sterben möchten, profitieren Sie davon
das Beispiel von Dash.

Vielleicht aufgrund von Victorias Schirmherrschaft überlebten Spaniels wie Dash die viel höhere Popularität ihrer kuppelköpfigen, kurzgesichtigen Cousins ​​und erlangten schließlich in den 1940er Jahren die Anerkennung des British Kennel Club, als sie Cavalier King Charles Spaniels getauft wurden, um sie von dem zuvor anerkannten King Charles zu unterscheiden Spaniel. Die Rasse steht jetzt in den USA auf Platz 23 der Popularität und wird wahrscheinlich weiter steigen, da die Nachfrage nach kompakten, freundlichen und anpassungsfähigen Hunden weiter wächst.

Zweifellos zeichnet sich der Cavalier in all diesen Punkten aus. Mit einer Höhe von 12 bis 13 Zoll kann sie in eine Trage oder unter einen Arm gesteckt werden, ist aber nicht zerbrechlich oder zierlich. Ob sie die Familie oder einen Fremden begrüßt, die Essenz ihrer Persönlichkeit ist „Hallo! Ich liebe dich!“ und solange sie in der Nähe von Menschen ist, ist sie eine glückliche Seele. In ihrem Buch Cavalier King Charles Spaniel (Kennel Club Books; 2004) schreibt Juliette Cunliffe: „Der umgängliche Cavalier … passt sich leicht an einen regelmäßigen kurzen Spaziergang um den Block, einen längeren Spaziergang mit freiem Toben im Park oder einfach nur an ein gutes energiegeladenes Spiel mit einem Ball in Ihrem Garten. Zu anderen Tageszeiten sitzt der Cavalier gerne mit seinem Besitzer vor dem Fernseher, zusammengerollt auf dem Sofa.“ Die Rasse trägt ein seidiges, mittellanges Fell in Schwarz und Braun, „Rubin“ (ein solides, sattes Rot), Trikolore (Schwarz und Weiß mit braunen Abzeichen) oder Rot und Weiß. Dieses letzte Muster heißt „Blenheim“ nach dem Stammsitz der Herzöge von Marlborough, Blenheim Palace, wo der rot-weiße Kavalier besonders geschätzt wurde.

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Während der Cavalier ein charmantes und meist pflegeleichtes Haustier ist, hat die Rasse ihren Anteil an gesundheitlichen Herausforderungen, einschließlich häufiger Herz- und Hüftprobleme. Syringomyelie, eine schmerzhafte neurologische Störung, ist bei Cavaliers weit verbreitet, ebenso wie das „Fliegenschnäpper-Syndrom“, das zu obsessiven/zwanghaften Verhaltensweisen wie dem Schnappen nach imaginären Fliegen oder dem Jagen mit dem Schwanz führt.

Die Website cavalierhealth.org bietet umfangreiche Informationen zu diesen und anderen Gesundheitsthemen; Jeder, der plant, einen Cavalier zu kaufen, sollte die Website durchsuchen und potenzielle Züchter über ihre Gesundheitspolitik und Zuchtpraktiken befragen. Heute findet die Kavalierin vielleicht eher Ruhe auf einer gemütlichen Couch als auf den seidenen Kissen ihrer höfischen Vergangenheit. Aber eines hat sich nicht geändert. Wie Königin Victoria über ihren eigenen Liebling Dash schrieb, leben diese gutmütigen Spaniels immer noch „geliebt“ und beherrschen die Herzen aller, von Senioren bis hin zu „Sex and the City“-Mädchen.

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