Hunderassen

Der Border-Collie

Es gibt einen alten Witz im Hundesport über einen Mann, der darüber nachdachte, seinen Border Collie zu einem angesehenen Hundeführer zum Training zu schicken. Die Pointe ist natürlich, dass der Mann den Hund zu Hause lassen und selbst gehen soll. Ironischerweise liegt darin mehr Wahrheit als beabsichtigt.

Border Collies werden seit Hunderten von Jahren mit einem einzigen Ziel gezüchtet: verbesserte Hütefähigkeit. Aus diesem Grund sind sie antriebsstarke, energiereiche Hunde, die sich schneller bewegen als die Geschwindigkeit des Klatsches. Sie sind unübertroffen in Verstand, Instinkt und Ausdauer und können so gut wie alles tun – und das hervorragend. Jemand hat einmal gesagt, dass er so schlau ist, dass er Ihre Taschen sauber machen kann und Sie darüber lächeln lässt. Taschendiebstahl mag ein guter Nebenjob sein, aber ihr Hauptjob ist „erster Schäferhund“. Sie sind die Arbeiter der Hirtenwelt und leben von morgens bis abends.

Geschichte des Border Collies

Schäferhunde gibt es seit Tausenden von Jahren in irgendeiner Form oder Mode. Vieles, was über ihren Ursprung und ihre frühe Geschichte bekannt ist, basiert auf literarischen Erzählungen aus dem 19. Jahrhundert, einigen archäologischen Beweisen und einer Menge Spekulationen. Biblische Referenzen wie Hiob 30:1 beziehen sich auf Hunde mit Herden. Der römische Gelehrte Marcus Terentius Varro (116 v. Chr. – 27 v. Chr.) schrieb über die Pflege und Ausbildung von Schäferhunden und über einen Schäferhund, den er sich als Wachhund anschaffte. Das 1570 geschriebene Buch Treatise on Englishe Dogges von Dr. John Caius gilt als einer der frühesten Hinweise auf arbeitende Schäferhunde in Großbritannien. Interessanterweise hat seine Beschreibung, die vor mehr als 400 Jahren geschrieben wurde, eine unheimliche Ähnlichkeit mit dem Arbeitsstil der heutigen Border Collies.

Die frühesten Schäferhunde stammten aller Wahrscheinlichkeit nach von Wachhunden ab, die denen ähnelten, die die Römer begleiteten, als sie im Jahr 43 n. Chr. In Großbritannien einfielen. Diese Hunde wurden höchstwahrscheinlich – absichtlich oder unabsichtlich – mit anderen Hunden gekreuzt, einschließlich der Hütehunde vom Typ Spitz zu den Wikingern, die zwischen dem achten und neunten Jahrhundert in Großbritannien einfielen.
Was sicher bekannt ist, ist, dass der heutige Border Collie ein Produkt des pastoralen Grenzlandes zwischen England und Schottland ist, wo Hirten einen robusten, trainierbaren Hund brauchten, der sein natürliches Hüten und seine intellektuellen Fähigkeiten zur Schau stellen würde, während er viele Stunden in unebenem Gelände arbeitete. Natürlich waren die meisten Hunderassen damals noch nicht klar definiert und der Border Collie war noch kein Border Collie, sondern einfach ein „Collie“ oder Schäferhund. Diese Collies blieben bis in die 1860er Jahre streng arbeitende Schäferhunde, als mehrere Ereignisse ihr Profil und ihre Popularität steigerten.

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Gerüchten zufolge sah Königin Victoria die Rauhhaar-Collies zum ersten Mal in Balmoral Castle in den Highlands von Schottland und fand sofort Gefallen an ihnen, was sie schnell zu königlichem Status machte. Auch Hundeausstellungen kamen in Mode und es dauerte nicht lange, bis Collies ihren Weg in den Ausstellungsring fanden. Hirten in Großbritannien lieferten viele der frühen Ausstellungscollies, aber sie erkannten schnell, dass sie mit einer Katastrophe spielen würden, wenn sie versuchen würden, einen Hund mit doppeltem Verwendungszweck sowohl für Ausstellungspunkte als auch für Arbeitsfähigkeit zu züchten. Dies war ein kritischer Moment für den Border Collie, den wir heute kennen und lieben.

Um die Wende des 20. Jahrhunderts war die Trennung zwischen Arbeitscollies und Schaucollies in vollem Gange. Schäferhunde züchteten ihre Collies weiterhin mit einem Schwerpunkt auf Arbeitsfähigkeit und nicht auf körperliche Erscheinung, und der Showcollie verwandelte sich schließlich in eine eigene Rasse – den Rough Collie – und begründete eine Dynastie glamouröser Hundefilmstars, die den allseits beliebten Lassie porträtierten. Der Border Collie hingegen blieb in seiner „Charakter“-Rolle als zähes, fleißiges Kind mit zierlichem, gutem Aussehen.

Das Aufkommen von Schäferhundversuchen im Jahr 1873 trug, vielleicht mehr als jedes andere Ereignis, dazu bei, das Erbe des modernen Border Collie durch selektive Zuchtprogramme zu etablieren, die die Qualität des „Auges“ und die überragende Bedeutung von Arbeitsstil, Fähigkeit und Haltbarkeit begünstigten.

Die heutigen Border Collies sind gegenüber den Hunden des 18. und frühen 20. Jahrhunderts relativ unverändert geblieben, und wie die Hirten von einst schätzen die heutigen Border Collie-Besitzer den Hüteinstinkt. Sie lehnen jede Organisation oder schriftliche Beschreibung ab, die das körperliche Erscheinungsbild über die Arbeitsfähigkeit stellt.

1994 akzeptierte der American Kennel Club (AKC) die Rasse trotz heftiger Debatten unter Rasseliebhabern für den Show-Ring-Wettbewerb. Es war eine Fehde, die mit den Hatfields und McCoys konkurrierte und bis heute andauert. Besitzer von arbeitenden Border Collies kämpften mit Händen und Füßen gegen die Anerkennung durch den AKC, weil sie befürchteten, dass, sobald die Rasse im Ausstellungsring auftauchte, ihre Hütefähigkeit nicht mehr im Vordergrund stehen würde und Border Collies eher zu Haustieren und Begleitern als zu überlegenen Arbeitskollegen werden würden. Aus diesen Gründen widersetzten sich kanadische Besitzer der Anerkennung von Zwingerclubs in diesem Land und konnten sie erfolgreich blockieren.

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Der klassische Border-Collie-Look

Ein Ergebnis der traditionellen Betonung der Arbeitsfähigkeit und nicht der körperlichen Erscheinung ist, dass Border Collies in einer bemerkenswerten Vielfalt von Farben und Markierungen vorkommen. Sie können einfarbig, zwei- oder dreifarbig, rot oder blau merle und sogar gestromt sein – alle mit unterschiedlichen Anteilen an Weiß. Das Farbmuster, das am häufigsten mit dem Border Collie in Verbindung gebracht wird, ist schwarz mit weißer Blesse, weißem Kragen, Füßen, Brust und Schwanzspitze. Das Fell kann glatt oder rau oder irgendetwas dazwischen sein.

Obwohl der AKC-Standard besagt, dass die Widerristhöhe bei Rüden zwischen 19 und 22 Zoll und bei Hündinnen zwischen 18 und 21 Zoll variiert, würden arbeitende Border-Collie-Besitzer niemals eine bestimmte Höhe der Hütefähigkeit vorziehen, und tatsächlich lautet der Standard : „Das Gesamtgleichgewicht zwischen Größe, Länge, Gewicht und Knochen ist entscheidend und wichtiger als jede absolute Messung.“ Zeitgenössische Ausstellungshunde haben tendenziell kürzere Beine mit schwereren, gut gepflegten Mänteln. Arbeitshunde haben ein rassigeres Aussehen mit einem gemäßigteren Fell.

Das Border-Collie-Temperament

Der AKC-Rassestandard beschreibt auch einen Hund mit außergewöhnlichem Instinkt, einer unheimlichen Fähigkeit zur Vernunft, endloser Ausdauer, Trainierbarkeit und extremer Intelligenz. Leider sind diese Eigenschaften, die sie zu überlegenen Arbeitshunden machen, genau die Eigenschaften, die sie als Haustiere ungeeignet machen können. Sie sind Workaholic-Hunde mit Typ-A-Persönlichkeiten und einer Einstellung, die sofort erledigt wird. Nickerchen zu machen ist Zeitverschwendung für jeden Schäferhund mit Selbstachtung.

Louis Irigaray, seit 30 Jahren Hirte und Autor des Buches, schreibt: „Die Hunde sind Arbeiter, Angestellte, die mit einem Abendessen und einem Klaps auf den Kopf bezahlt werden … Wenn die Schafe in ein Loch im Boden getaucht werden sollen , gebadet in dem chemischen Kreosol, um Läuse und Zecken zu töten, fünftausend von ihnen auf dem Weg zu einem verhassten Bad, Hundekraft schickt sie aus den Pferchen und in die Tanks. Es gibt keine Gewerkschaftsprobleme und keine anderen Arbeiter auf der Welt sind so besorgt darüber mit der anstehenden Arbeit fortfahren.“

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In Ermangelung einer angemessenen körperlichen und geistigen Stimulation werden Border Collies schnell gelangweilt und destruktiv. Sie können obsessiv sein und ihre Obsessionen nehmen viele Formen an. Sie sind berühmt dafür, sich bewegende Objekte wie Rasenmäher, Unkrautvernichter und Staubsauger anzugreifen. Rechen, Besen und Schneeschaufeln sind für sie gleichermaßen anregend. Andere sind dafür bekannt, Schubkarrenreifen anzugreifen und sie mit einem einzigen Biss zu durchstechen. Die meisten Border Collies haben eine Leidenschaft für Tennisbälle und Spielzeug, und sie werden fröhlich geliebte Teppiche, Kissen und achtlos weggeworfene Kleidungsstücke in Vergessenheit geraten lassen.
Diese intelligenten, komplexen Kreaturen sind auch dafür bekannt, zwanghafte Verhaltensweisen zu entwickeln. Einige werden von reflektierenden Oberflächen wie Spiegeln, Glas oder dem Edelstahl von Kühlschränken und Geschirrspülern fasziniert. Andere geraten beim Anblick einer Fliege in Rage. Manche schnappen nach dem Regen. Andere drehen sich in endlosen Kreisen und fast alle von ihnen neigen dazu, kleine Kinder zu hüten, indem sie an ihren Knöcheln beißen und kneifen.

Überblick: Sollten Sie einen Border Collie als Haustier haben?

Ein Border Collie wird immer Ihr Herz gewinnen, aber potenzielle Besitzer müssen ihren eigenen Lebensstil sorgfältig prüfen, bevor sie sich auf eine 12- bis 15-jährige Beziehung festlegen. Während diese Hunde eine Quelle der Zuneigung und des Komforts sind, gibt es wichtige körperliche und geistige Anforderungen, die mit dem Besitz eines Hundes verbunden sind. Border Collies sind am glücklichsten, wenn sie arbeiten. Nur wenige, wenn überhaupt, entgiften jemals ihren Zustand der ständigen Bewegung. Es ist nicht gut genug für Eigentümer, nur zu glauben, dass sie die Oberhand haben – sie müssen immer zwei Schritte voraus sein.

Border Collies sind eine gute Wahl für Landwirte, Viehzüchter, Landbewohner und Marathonläufer, die verstehen, wie wichtig es ist, ihren vierbeinigen Freund in ihre täglichen Aktivitäten einzubeziehen, sei es beim Hüten, bei der Arbeit auf dem Bauernhof, beim Joggen, Wandern oder Schwimmen , oder Schrotflinte im Familienauto fahren. Trotz ihrer Neigung zu zwanghaften Verhaltensweisen, Katastrophen und Problemen aller Art wäre das Leben ohne Border Collies viel langweiliger.

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