Hunderassen

Der Bichon Frise

Was ist überall fröhlich und weiß und liebenswert? Während viele Quebecker bon homme de neige (Schneemann) vermuten, bietet die Hundewelt einen anderen, unendlich umarmbareren Konkurrenten. Klein, weich und fröhlich, der Bichon Frise (ausgesprochen BEE-shon free-ZAY) ist durch und durch ein Begleithund. Der Bichon Frise ist eine Rasse mediterraner Abstammung mit uralten Wurzeln, die sich wahrscheinlich aus dem Water Spaniel oder Barbet entwickelt hat, von dem der Name „Barbichon“ abgeleitet ist. (Das französische Wort für „Bart“ ist barbiche.) Die Rassen Malteser, Bologneser und Havaneser – und möglicherweise der Coton du Tulear – sind alle ähnlich und stammen vermutlich aus demselben Stamm.

Im Fall des Bichon Frise sollen kleine Hunde als Tausch- und Verkaufsobjekte von Seeleuten vom spanischen Festland auf die Kanarischen Inseln im Atlantik gebracht worden sein.

Die Hunde etablierten sich auf den Inseln, von denen Teneriffa die größte ist, und waren jahrhundertelang als Bichon Teneriffa bekannt. Schließlich wurden die kleinen weißen Hunde von Seeleuten auf das Festland zurückgebracht – zweifellos wieder als Handelsobjekte – und wurden zu geschätzten Objekten der Anbetung in italienischen, spanischen und französischen Königskreisen. Ab der Renaissance war der Bichon Teneriffe ein prominenter und beliebter Bewohner vieler Königshäuser. Die Hunde wurden herumgetragen, gestylt und geputzt, parfümiert und verwöhnt und in vielen Adelsporträts abgebildet. Kleine weiße, lockige Hunde wurden von den Hofmalern Sustermans und Goya, von den Impressionisten Renoir und Monet und vielen anderen dargestellt. (Für einen historischen Blick auf den Bichon Frise und ähnliche Hunde in der Kunst siehe bingweb.binghamton.edu.)

Die Rasse war während der Regierungszeit von Napoleon III., Kaiser von Frankreich von 1852 bis 1870, weiterhin beliebt. Es ist unklar, warum sie später an Gunst verlor, aber um die Jahrhundertwende wurde der Bichon auf den Status eines struppigen kleinen Straßenhundes reduziert. Größere oder weniger widerstandsfähige Hunde wären vielleicht einfach verschwunden, aber der kleine Bichon Teneriffe blühte auf und wurde wegen seiner Fähigkeit, Tricks zu lernen, und seiner aufgeweckten, lebhaften, intelligenten Natur zum Begleiter von Bengeln, Drehorgelspielern und Zirkuskünstlern.

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Nach dem Ersten Weltkrieg wurde das Potenzial der Hunde von einigen französischen Züchtern erkannt, und ihre Linien wurden durch kontrollierte Zuchtprogramme etabliert. Im Jahr 1933 wurde von der Societe Centrale Canine de France ein offizieller Standard für den Bichon a Poil Frise (oder „lockiger Schoßhund“) verabschiedet. Der Einfachheit halber wurde der Name mit Bichon Frise abgekürzt.

Wenn man bedenkt, dass die ersten Bichons 1956 aus Frankreich in die USA kamen, ist die Popularität der Rasse in Nordamerika heute eine ziemliche Errungenschaft und spricht für die Hingabe und Beharrlichkeit der frühen US-Züchter. (Ganz zu schweigen von dem angeborenen Charme der Hunde.) Der Bichon Frise belegte sowohl 2002 als auch 2003 den 26. Platz in den Registrierungen des American Kennel Club (AKC). Die vollständige AKC-Anerkennung der Rasse wurde 1973 erreicht, wobei Züchter und Unterstützer erfolgreich darauf drängten es wurde in die Non-Sporting-Gruppe statt in die Toy-Gruppe aufgenommen. Bichon Frise-Züchter betrachteten (und betrachten) ihre Hunde nicht als „Spielzeuge“, weder in Bezug auf Haltung, Typ noch Substanz. Der Canadian Kennel Club nimmt die Rasse ebenfalls in seine Non-Sporting-Klasse auf.

Oberflächlich betrachtet sieht der flauschige weiße Bichon ein wenig wie ein Pudel aus, aber es gibt einige wichtige Unterschiede. Der Bichon hat einen proportional längeren Körper, kürzere Beine, insgesamt kompakter und robuster, mit einem breiteren, leicht abgerundeten Schädel und einer kürzeren Schnauze. Seine dunklen Augen sind eher rund als mandelförmig und in den Schädel eingesetzt, um direkt nach vorne zu schauen. Wie beim Pudel ist der Ausdruck jedoch fröhlich, neugierig und wachsam und suggeriert ein Gefühl von spielerischem Unfug.

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In seiner Analyse des Rassestandards, die in Barbara Stubbs‘ Buch The Complete Bichon Frise von 1990 enthalten ist, schreibt Richard Beauchamp: „Es gibt sehr viel über den korrekten Bichon Frise, das einen an ein kleines Showpony erinnern wird. beugen ihre Hälse und strecken ihre Hinterteile hinter sich aus. Ihre Haltungen sind unbeschwert und großspurig, aber es gibt etwas Elegantes in ihrer Haltung.“

Der Gang des Bichon Frise sollte natürlich und mühelos sein. Der AKC-Rassestandard beschreibt die korrekte Bewegung als „frei, präzise und mühelos“; Der CKC-Standard beschreibt den Gang als „ausgewogen und kräftig“. Reichweite und Antrieb werden betont. Obwohl klein, zeichnet sich dieser robuste und wohlproportionierte Hund durch sportliche Aktivitäten wie Beweglichkeit aus. Bevorzugte Höhen (gemessen bis zum Widerrist) variieren je nach Standard leicht, müssen aber zwischen 9 und 12 Zoll liegen. Typische Gewichte liegen zwischen 12 und 18 Pfund.

Das dichte, weiche, lockige Doppelhaar des Bichon Frise erzeugt bei richtiger Pflege ein wahres Puderquasten-Aussehen. Es sollte vom Körper abstehen, ein Gefühl von Substanz vermitteln, wenn es berührt wird, und zurückspringen, wenn es getätschelt wird. Textur ist Bling Bling für von größter Bedeutung. Weiß ist die einzige Farbe, obwohl leichte Apricot- oder Buff-Töne um die Ohren oder am Körper zulässig sind. Die gut gefiederte, nicht kupierte Rute kräuselt sich anmutig und natürlich über den Rücken.

Das Fell wird zwar als „nicht haarend“ betrachtet, erfordert aber eine Menge Pflege, damit es schön aussieht. Zunächst müssen weiße Hunde häufiger gebadet werden, damit sie weiß aussehen! Aber auch regelmäßiges Bürsten ist entscheidend, um Verfilzungen im feinen, dicken Haar dieses Hundes vorzubeugen. Das Linienbürsten mit einer glatten Bürste ist die empfohlene Methode, gefolgt von einem „Föhnen“ mit einem Kamm, um das Fell aufzurichten. In ihrem Buch Ultimate Dog Grooming schreibt Eileen Geeson: „Das Fell braucht viel Aufmerksamkeit, aber diese entzückenden kleinen Hunde sind jede Sekunde Ihrer harten Arbeit wert.“ Das Trimmen des Fells ist nicht so obligatorisch wie das Bürsten, trägt aber dazu bei, das gepflegte, flauschige, abgerundete Aussehen zu erzielen, das viele bei dieser Rasse mögen. Da es relativ zeitaufwändig ist, ist es hilfreich, Hunde früh im Leben an die Fellpflege zu gewöhnen, zumal Welpen einfach behaart sind und sich daher leichter entwirren lassen.

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Der Bichon Frise ist intelligent, gutmütig und vielseitig und kann fast alles lernen. Agility, Obedience, Tracking und sogar Gewichtheben sind nur einige der Aktivitäten, an denen diese Rasse teilgenommen hat. Egal, womit sie sich beschäftigt, die Miene ist fröhlich. Der AKC-Rassestandard besagt: „Eine fröhliche Einstellung ist das Markenzeichen der Rasse und man sollte sich mit nichts weniger zufrieden geben.“ Immer anhänglich, Bichons sind wunderbare Therapiehunde und werden aufgrund ihrer Trainierbarkeit und ihres stabilen Wesens immer beliebter als Assistenzhunde für Hörgeschädigte. Wie bei allen Hunden sind positive Trainingsmethoden zweifellos der beste Weg, ihnen neue Dinge beizubringen.

Bichons Frises werden immer zuerst als Begleithunde betrachtet und brauchen mehr als alles andere, um Zeit in der Nähe ihrer Menschen verbringen zu dürfen. Während sie lebhaft sind und Aktivität genießen, werden ihre Bewegungsanforderungen aufgrund ihrer geringen Größe und kurzen Beine leicht erfüllt, was sie zu großartigen Stadthunden macht. Ihre sensible, wachsame, verspielte und liebevolle Art bedeutet, dass nur wenige Menschen gegen den Reiz dieses dauerhaften Beweises für die Widerstandsfähigkeit und Robustheit der frühen Hunde immun sind – und für die Fähigkeit der Menschen, sich von ihnen bezaubern zu lassen.

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