Hunderassen

Der Beagle

Vor über 200 Jahren schrieb Thomas Bewick in einem Buch mit dem Titel „A General History of Quadrupeds“ über Beagles: „Sie folgen durch die Vorzüglichkeit ihres Geruchs und ihrer Spur [the hare’s] Fußschritte durch all ihre verschiedenen Windungen mit solcher Genauigkeit und Ausdauer, dass sie die vorzüglichste Zerstreuung bieten.“

Während Bewick sich auf die Fähigkeiten der Rasse als Jäger bezog, bieten die Beagles von heute ihren vielen Fans immer noch „eine hervorragende Ablenkung“. Von Peanuts‘ Snoopy über Lou, den Jagdhund-Helden aus Cats and Dogs, bis hin zu Buddy, dem „hässlichen Beagle“ aus der MTV2-Serie Where My Dogs At?, Beagles haben die Zuneigung der Öffentlichkeit auf eine Weise erobert, wie es andere Rassen nicht können. Der Beagle, von 1954 bis 1959 der Platzhirsch der Vereinigten Staaten, hat seitdem nicht viel Boden verloren und liegt 2006 immer noch auf dem fünften Platz bei den Gesamtzulassungen.

Was ist also das Geheimnis hinter all dieser Beagle-Glückseligkeit? Sind es die gefühlvollen Augen, die weichen Schlappohren und der süße Ausdruck? Ist es die kuschelige und verspielte Persönlichkeit?

Diese Eigenschaften waren für die englischen Züchter, die den Beagle irgendwann vor dem 16. Jahrhundert entwickelten, sicherlich von geringem oder keinem Interesse. Sie wollten einen robusten kleinen Jagdhund für die Kaninchen- und Hasenjagd, einen unermüdlichen Fährtenleser mit bellender Stimme, dem der Jagdmeister aus der Ferne folgen konnte. Der Name der Rasse stammt möglicherweise aus dem französischen Begriff bégeule, was „offene Kehle“ bedeutet, oder aus dem altenglischen begele, dem französischen beigh oder dem keltischen beag, die alle „klein“ bedeuten.

Wie bei den meisten alten Arbeitsrassen kümmerte sich niemand sonderlich darum, wie die Hunde aussahen; Was zählte, war ihr Können. Den Kaninchenjagdhund gab es in vielen Größen, Formen und sogar in einer drahthaarigen Version. Reine Rassen, wie wir sie uns heute vorstellen, existierten nicht wirklich, und die verschiedenen Hunde wie Harriers, Foxhounds, Greyhounds und Beagles sowie gelegentlich Terrier wurden frei gekreuzt, um den Bedürfnissen des jeweiligen Geländes oder Geschmacks gerecht zu werden des Eigentümers. Winzige Beagles mit einer Größe von weniger als 25 cm – „Pocket“- oder „Glove“-Beagles genannt – waren in der Tudor-Ära beliebt, ob sie jedoch eher als Modeaccessoires à la berühmte Chihuahuas und Shih Tzu von heute oder als echte kleine Jäger gehalten wurden, ist offen Debatte.

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Mit dem Aufkommen von Hundeausstellungen als Hobby im späten 19. Jahrhundert diktierten Zwingervereine bestimmte Merkmale, um eine reine Rasse von einer anderen zu unterscheiden, und das Erscheinungsbild des Beagle, wie wir ihn kennen, wurde allmählich festgelegt. Der American Kennel Club (AKC) erkennt jetzt zwei Größen an: unter 13 Zoll und von 13 bis 15 Zoll groß. Beagles können jede „echte Hundefarbe“ haben, am häufigsten sind die dreifarbigen Bräune, Schwarz und Weiß und die vielen Schattierungen von Rot und Weiß, die von Zitrone und Weiß bis Mahagoni und Weiß reichen.

Der AKC-Standard beschreibt die Rasse als: „solide und groß für seine Zentimeter, mit dem abgenutzten Aussehen des Jagdhunds, der die Jagd überdauern und seiner Beute bis in den Tod folgen kann.“

Der Beagle hat nicht nur die körperlichen Eigenschaften eines Jagdhundes, der „seiner Beute bis in den Tod folgt“, sondern hat, wie viele Besitzer zu ihrer Bestürzung feststellen, auch die entsprechende Persönlichkeit. Der Beagle-Standard mit Interpretationen (IW Carrel; 1929) besagt: „Die wichtigsten Eigenschaften dieser Hunde sind Nase … und der Wille, immer weiter zu gehen.“

Als Beagles hauptsächlich für die Jagd eingesetzt wurden, wurden ihre Entschlossenheit, Konzentration und Gleichgültigkeit gegenüber Unbehagen hoch geschätzt; Jetzt, da die meisten Beagles Haustiere sind, können dieselben Eigenschaften jedoch eine echte Herausforderung für verärgerte menschliche Begleiter sein. Viele Experten warnen davor, dass Beagles in nicht eingezäunten Bereichen niemals von der Leine gelassen werden sollten, noch sollten sie in Höfen ohne hohe Zäune gelassen werden. Beagle-Besitzer, die glauben, dass sie mit einem „unsichtbaren“ elektronischen Zaun auskommen, werden einen Schock erleben – ihre Hunde werden wahrscheinlich direkt durch den Zaun rennen, ohne die geringste Aufmerksamkeit zu schenken.

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Die kleinen Hunde wurden auch für die Arbeit in Rudeln gezüchtet und haben ein starkes Bedürfnis nach Gesellschaft, was sie zu großartigen Kumpels macht. Voller Energie und Spaß lieben sie es zu spielen und einfach mit Menschen jeden Alters zusammen zu sein. Seien Sie jedoch gewarnt, dass ein Beagle, wenn er nicht genug Stimulation von seinem Besitzer erhält, weniger unterhaltsame Möglichkeiten findet, sich zu amüsieren, einschließlich Kauen und / oder Essen von allem, was in Sichtweite ist.

Wenn die Tierärztin nicht damit beschäftigt ist, Fremdkörper aus einem Beagle-Bauch zu entfernen, erzählt sie wahrscheinlich einem anderen verschämten Besitzer, dass sein „Snoopy“ wirklich fett ist: Rundliche Beagles sind allzu häufig. Andere Gesundheitszustände, die die Rasse häufig betreffen, sind „Kirschaugen“, eine Schwellung einer der Augenliddrüsen, Epilepsie und Hypothyreose. Der National Beagle Club of America bietet unter clubs.akc.org/NBC/beagle_health_problems.htm eine hervorragende Webseite zu Gesundheitsfragen.
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Die einzigartige Kombination von Merkmalen der Rasse, einschließlich Größe, Geruchssinn, Neugier, gewinnender Persönlichkeit und – ja – Liebe zum Essen, hat sie zum Sniffer der Wahl für den US Animal and Plant Health Inspection Service gemacht. „Beagle Brigade“-Teams patrouillieren auf Flughäfen in den USA, spüren verbotene landwirtschaftliche Produkte auf, bevor sie das Land betreten, und bieten zweifellos vielen gelangweilten Passagieren willkommene Unterhaltung, wenn sie den fleißigen Hunden bei der Arbeit zusehen.

Egal, ob sie auf einem Flughafen über Gepäckstapel klettern, nasetief in das nasse Gras eines Stadtparks rennen, während sie zielstrebig einem unwiderstehlichen Duft nachjagen, oder einfach nur zufrieden mit diesen sanften und intelligenten Augen zu ihren Besitzern aufblicken , Beagles bieten in der Tat „höchste Ablenkung“ für alle, die das Glück haben, den „lustigen kleinen Hunden“ zu begegnen.

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