Hunderassen

Der australische Schäferhund

Wenn Sie einen australischen Schäferhund mit „G’day, mate“ begrüßen, seien Sie nicht überrascht, wenn er Sie nur mit einem intelligenten Blick ansieht und nicht antwortet. Schließlich müssen die Mitglieder dieser Rasse es mittlerweile satt haben, mit Hunden aus Down Under verwechselt zu werden. Versuchen Sie es stattdessen mit einem gedehnten „Howdy, Pardner“, und Sie werden vielleicht mit etwas westlicher Nachbarschaft von Ol‘ Bob-tail, dem Hund, der geholfen hat, die Grenze zu zähmen, begrüßt.
Wie der berühmte Schauspieler und Australian Shepherd-Besitzer Mel Gibson, der allgemein als Australier angesehen wird, aber tatsächlich in den Vereinigten Staaten geboren wurde, ist der „Aussie“ nicht wirklich Australier, sondern ein waschechter Amerikaner mit Sternen und Streifen.

Die Rasse taucht auf Fotografien des Rancherlebens im Westen der Vereinigten Staaten auf, die über hundert Jahre zurückreichen und wurde von Ranchern, Schafhirten und Cowboys in den Tagen, als von einem Arbeitshund erwartet wurde, dass er von morgens bis abends durchläuft, in höchstem Ansehen gehalten glühende Hitze oder Schneestürme, handhaben Sie jede Art von störrischem Tier, das bewegt werden muss, und kommen Sie am nächsten Tag zurück, um nach mehr zu suchen. Ob dieser Hund Bob-Tail, Heeler, Pastor Dog oder Australian Shepherd hieß und ob er reinrassig, gekreuzt oder teilweise Känguru war, den Ranchern war es egal, solange er seine Arbeit verrichtete.

Die Hunde wurden möglicherweise mit dem „Aussie“-Tag versehen, weil eine Reihe von Hirten Mitte des 19. Jahrhunderts aus Australien an die Westküste der Vereinigten Staaten kamen und einige ihre Schäferhunde mitbrachten. Diese Stockdogs, die für das Stationsleben im australischen Outback gezüchtet wurden und für die rauen Bedingungen der Viehzucht in Arizona, Kalifornien, Wyoming und anderen westlichen Bundesstaaten besser geeignet waren als die Farmhunde der mittleren und östlichen Bundesstaaten, trugen wahrscheinlich wesentlich zu den Blutlinien bei von dem, was jetzt der Australian Shepherd ist.

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In den 1950er und 60er Jahren rückte die Rasse ins Rampenlicht, als mehrere talentierte Aussies zu Berühmtheiten wurden und erstaunliche Tricks bei Rodeos und anderen „westlichen“ Shows vorführten. Stub und Shorty, trainiert von Jay Sisler, waren die berühmtesten dieser Hundestars, die schließlich in einigen Disney-Filmen als Headliner auftraten, darunter einer mit dem Titel Stub: The Best Cowdog in the West.

Der heutige Australian Shepherd demonstriert weiterhin diese Eigenschaften von Arbeitssinn, hoher Intelligenz und körperlichen Fähigkeiten, was ihn zur Rasse der Wahl für viele Besitzer macht, die sich leidenschaftlich für Hundesportarten wie Agility, Herding Trials und Obedience interessieren. Gleichzeitig sollten Hundeliebhaber, die vielleicht von den Talenten der Rasse begeistert sind, aber nicht an solchen energischen Aktivitäten beteiligt sind, gewarnt werden, dass Aussies, wie alle Hunde mit einem hohen Arbeitstrieb, täglich kräftige Bewegung und geistige Stimulation haben müssen, oder sie kann in Schwierigkeiten geraten. Couch-Potatoes, die viel Zeit von zu Hause weg verbringen und jagen, sollten vergessen, einen Aussie zu besitzen. Obwohl Mitglieder dieser Rasse ihrer eigenen menschlichen Familie ergeben sind, können sie Fremden gegenüber anfangs etwas distanziert sein und sollten als Jugendliche gut sozialisiert werden.

Das Fell des Australiers ist mittellang und in den Farben Black, Red, Blue Merle und Red Merle erhältlich. („Merle“ sind dunkle Flecken auf einer anderen helleren Farbe als Weiß.) Alle Grundfarben können durch weiße Markierungen auf Gesicht, Füßen und Brust und/oder kupferfarbene „Punkte“ – kleine rotbraune Flecken – abgesetzt werden die gleichen Bereiche.
Übermäßige weiße Markierungen, insbesondere um den Kopf herum, können mit Hör- und Augenfehlern in Verbindung gebracht werden, und Käufer sollten äußerst vorsichtig sein, wenn sie einen überwiegend weißen Hund in Betracht ziehen. Erbliche Augenprobleme sind der Gesundheitsbereich, der bei dieser Rasse am meisten Anlass zur Sorge gibt, mit einem erheblichen Vorkommen von Collie-Eye-Anomalie (CEA), Katarakt und Kolobomen (offene Gruben in den Augenstrukturen). Jeder, der einen Aussie-Welpen sucht, sollte die Züchterin nach ihrem Wissen über diese Störungen fragen und wie sie daran arbeitet, sie aus ihren Würfen zu eliminieren.

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Der Aussie kann einen von Natur aus kurzen Schwanz („Bob-Tail“) haben, oder in einigen Ländern, in denen das Andocken erlaubt ist, wird der Schwanz auf etwa 4 Zoll Länge angedockt.
Der traditionelle Australian Shepherd ist mittelgroß, etwa 18 bis 23 Zoll groß. Züchter haben zwei kleinere Versionen entwickelt: die Miniatur mit 14 bis 18 Zoll und die 10- bis 14-Zoll-Toy. Während keine dieser verkleinerten Sorten vom American Kennel Club oder von den Elternzuchtvereinen in den USA oder Kanada anerkannt wird, werden Mini- und Toy Aussies immer beliebter bei Hundeliebhabern, die die Vielseitigkeit und Persönlichkeit dieses hervorragenden Arbeitshundes in einem zierlichen Paket wünschen .

Obwohl der Australian Shepherd eher unter Präriehunden und Kojoten als unter Koalas und Kakadus geboren wurde, sind seine Wurzeln weniger wichtig geworden als seine Zukunft als internationaler Champion in einer Vielzahl von Unternehmungen, von der Gesellschaft bis zum Arbeitsschäferhund.

Und wie die lakonischen Viehzüchter am Ende einer gut gemachten Arbeit gerne sagen: „Das reicht.“

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