Hunde Training

Wie viel vom Verhalten Ihres Hundes ist genetisch bedingt?

In der Stimme einer Frau, die in meiner Nachbarschaft lebt, lag ein Hauch von Verwunderung und Besorgnis, als sie mir sagte: „Ich war mit meinem Pudel Maxime auf einem gemütlichen Spaziergang, als ein graues Eichhörnchen über einen nahe gelegenen Rasen rannte Warnung, Maxime rannte hinterher und traf das Ende der Leine mit solcher Wucht, dass er mich fast umwarf. Dann schleifte er mich hinter dem Eichhörnchen her, bis es einen Baum hinauf entkam. Ich verstehe nicht, was dieses Verhalten bei ihm ausgelöst hat. Ich Ich glaube nicht, dass er jemals zuvor ein Eichhörnchen gesehen hat, aber plötzlich, aus heiterem Himmel, gibt es dieses außer Kontrolle geratene Jagdverhalten.Meine Freunde sagen mir, dass einige Hunde genetisch darauf programmiert sind, so etwas zu tun, aber ich bin es skeptisch. Es ist schwer zu glauben, dass die DNA meines Hundes ein Bild eines Eichhörnchens enthält, das mit einem Befehl verbunden ist, der besagt: ‚Wenn Sie dieses Ding sehen, müssen Sie es jagen!‘“

Auf informelle Weise stellte mein Nachbar eine Frage, die für Forscher, die sich mit dem Verhalten von Hunden befassen, von großem Interesse ist. Wissenschaftler, die sich mit dem Denken von Hunden befassen, würden gerne wissen, wie viel vom Verhalten eines Hundes in seiner DNA kodiert ist. Nach den jüngsten Erkenntnissen eines Forschungsteams unter der Leitung von Evan McLean von der University of Arizona scheint die Antwort ziemlich viel zu sein.

Die Menschen beschäftigen sich seit fast 300 Jahren mit der Genetik von Hunden, als wir zum ersten Mal die Entstehung definierter Hunderassen sahen. Eine Hunderasse ist ein bestimmter Stamm oder Hundetyp, der von Menschen gezielt gezüchtet wurde, um bestimmte Eigenschaften zu schaffen oder zu verbessern. Obwohl heutzutage viele Menschen Hunderassen nur noch aufgrund ihres Aussehens als Unterscheidungsmerkmale betrachten, zeigen Dinge, die in Exterieur beurteilt werden, wie die jährliche Hundeausstellung des Westminster Kennel Club in New York oder auf der Crufts in Großbritannien, die ursprünglichen Ziele hinter der Schaffung von Hunderassen hatte mit dem Verhalten von Hunden zu tun. Die Idee war, Linien von Hunden zu schaffen, die sich bei der Erfüllung bestimmter Aufgaben wie Hüten, Jagen und Bewachen auszeichnen würden. Es ist viel einfacher, einen Hund zu haben, der bereits im Welpenalter neurologisch verdrahtet ist, um bestimmte nützliche Aufgaben auszuführen, als den Hund von Grund auf trainieren zu müssen. Laut dem American Kennel Club lautet die Faustregel, dass jede bestimmte Hunderasse „immer echte Rassen“ sind. Das bedeutet zu sagen, dass alle Mitglieder einer bestimmten Rasse eine definierte Reihe von körperlichen und Verhaltensmerkmalen teilen.

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Ich bin immer wieder erstaunt, wenn ich die Entstehung von ererbten Verhaltensweisen bei Hunden sehe. Ich habe einen acht Wochen alten Border-Collie-Welpen gesehen, der das Hüten von Schafen demonstriert. In ähnlicher Weise habe ich einen fünf Wochen alten Deutsch-Kurzhaar-Welpen gesehen, der einen perfekten Punkt auf ein vor ihm baumelndes Federbündel zeigt, einen sechs Wochen alten Golden Retriever, der ein entenförmiges Spielzeug apportiert, und einen neun Wochen alten -alter Cairn-Terrier-Welpe, der sich auf eine Maus stürzt und ihr in klassischer Terrier-Manier das Genick schnappt. Obwohl sich Hundeexperten normalerweise einig sind, dass diese rassespezifischen Verhaltensweisen vererbte Muster spezifischer Fähigkeiten sind, zögern sie oft, zu dem Schluss zu kommen, dass grundlegende psychologische Eigenschaften wie Intelligenz, Aggression oder Ängstlichkeit ebenfalls vererbt werden.

Ich erinnere mich an die Skepsis einer Reihe von Wissenschaftlern, als ich mein Buch The Intelligence of Dogs veröffentlichte, in dem Hunderassen nach ihrer Intelligenz eingestuft werden (ein Aspekt davon war die Trainierbarkeit). Die Vorstellung, dass Intelligenz und Trainierbarkeit ein vererbtes rassespezifisches Merkmal sein könnten, erschien ihnen weit hergeholt. Doch jedes Jahr, wenn Sie sich die Top-Ten-Konkurrenten des American Kennel Club, des Canadian Kennel Club und des British Kennel Club ansehen, werden Sie feststellen, dass meine Schlussfolgerungen wiederholt werden – durch das überwältigende Übergewicht von Golden Retrievern, Border Collies, Pudel und Labrador Retriever führen die Liste der leistungsstärksten Hunde sowohl bei Standard-Obedience-Wettbewerben als auch bei Rallye-Obedience-Wettbewerben an. Alle diese Rassen standen an der Spitze meiner Intelligenz-Rangliste. Auf der anderen Seite werden Sie niemals eine englische Bulldogge oder einen afghanischen Windhund (beide mit niedriger Arbeits- und Gehorsamsintelligenz) sehen, die sich in der höchsten Liga der Hundegehorsamskonkurrenten platzieren.

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Diese neueste Forschung aus Arizona nutzte drei große, spezialisierte Datenbanken. Zwei davon bilden den genetischen Code von Hunden ab, während das dritte Informationen über Verhaltensneigungen bei einer großen Stichprobe von Hunden enthält. Alle diese Datenbanken enthalten auch Informationen, die es den Forschern ermöglichen, die reinrassigen Hunde in der Stichprobe nach Rassen zu identifizieren.

Die Informationen über das Hundeverhalten stammen aus der C-BARQ-Datenbank, die Informationen von über 14.000 Hunden enthält. C-BARQ ist ein 100-Punkte-Fragebogen, in dem Hundebesitzer typische Verhaltensweisen beschreiben, die sie bei ihren Hunden beobachten. Es wurde als guter Prädiktor für das Verhalten von Hunden validiert und wird aus diesem Grund häufig verwendet, um den Erfolg von Diensthunden wie Blindenführhunden vorherzusagen. Die Ergebnisse dieses Tests gliedern sich in 14 verschiedene Verhaltensdimensionen, darunter Trainierbarkeit, verschiedene Arten von Aggression, verschiedene Arten von Ängstlichkeit, Anhaftung (eigentlich Suche nach Aufmerksamkeit und Zuneigung), Energie und Jagdverhalten. Aus dieser Datensammlung konnte für jede der 101 Hunderassen in der Datenbank eine Punktzahl in jeder der 14 C-BARQ-Verhaltensdimensionen berechnet werden. Mit diesen Daten in der Hand durchsuchten die Forscher dann die Genotyp-Datenbanken nach allgemeinen Ähnlichkeiten in der DNA von Rassen mit vergleichbaren Verhaltenswerten. Trotz Tausender genetischer Varianten stachen 131 hervor, da sie signifikant mit dem Rassenverhalten in Verbindung gebracht wurden. Es überrascht nicht, dass die meisten davon mit der Funktion und Entwicklung des Gehirns in Verbindung gebracht wurden.

Die Ergebnisse zeigen, dass bei einigen Verhaltensmerkmalen die Gene für erstaunliche 60 bis 70 Prozent der Verhaltensvariationen zwischen Rassen verantwortlich zu sein scheinen. Zu diesen höchst vererbbaren Verhaltensdimensionen gehörte die Trainierbarkeit, bei der Golden Retriever, Border Collies und Pudel herausragend waren, während Basset Hounds und Beagles genetisch so programmiert zu sein scheinen, dass sie weniger trainierbar sind.

Ein weiteres hoch vererbbares Merkmal war die Aggression gegenüber Fremden, wobei Deutsche Schäferhunde und Chow-Chows genetisch zu einem hohen Maß an Aggression veranlagt waren, während Greyhounds und Labrador Retriever ein viel ruhigeres Temperament zu erben scheinen.

Bindung und Aufmerksamkeitssuche scheinen auch in der Hunde-DNA kodiert zu sein, wobei Rassen wie der Cocker Spaniel und der Flat Coated Retriever extrem anhänglich sind, während Great Pyrenees und Akitas eine viel distanziertere und asozialere Neigung erben.

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Jagdverhalten (wie das, das meine Nachbarin bei ihrem Pudel gesehen hat) wird ebenfalls stark vererbt, wobei Siberian Huskies und Airedales die höchste Wahrscheinlichkeit haben, dieses Verhalten zu zeigen, während Neufundländer und Chihuahuas dies am wenigsten tun.

Betrachtet man die verbleibenden zehn Verhaltensdimensionen (einschließlich Energieniveau und verschiedene Formen von Angst), stellten die Forscher fest, dass der genetische Anteil bei etwa 50 Prozent lag. Während einige Wissenschaftler schnell darauf hinweisen werden, dass dies bedeutet, dass Unterschiede in der Umgebung, der individuellen Geschichte und dem Training ebenso wichtig sind wie der genetische Beitrag zur Gestaltung dieser Verhaltensweisen, ist es von Bedeutung, wenn 50 Prozent eines Verhaltens von der DNA eines Hundes stammen Unterstützung oder Beeinträchtigung unserer Fähigkeit, ein bestimmtes Verhalten zu kontrollieren. Eine ererbte Behinderung zu bekämpfen ist schwierig, während die Ausnutzung einer ererbten Veranlagung das Leben leichter machen kann.

Um ein Beispiel für Genetik zu geben, die sich auf die Trainierbarkeit auswirkt: Mein Nova Scotia Duck Tolling Retriever, Ranger, konnte im Alter von 18 Monaten vier Obedience-Grade erwerben, während mein geliebter Beagle, Darby, vier Jahre alt war, bevor er seinen ersten erlangte Gehorsam Titel. Beide wurden von mir ähnlich trainiert, aber in einem Fall hatte ich es mit einer genetischen Disposition zu hoher Trainierbarkeit zu tun, während im anderen die DNA nicht so kooperativ war.

Gestützt durch diesen neuen Datensatz können wir schlussfolgern, dass das ursprüngliche Ziel hinter der Schaffung genetisch ausgewählter Hunderassen – die Erzeugung von Hundelinien mit bestimmten ererbten Fähigkeiten und psychologischen Eigenschaften – sehr erfolgreich war. Wenn es um Verhaltensweisen geht, neigen alle Individuen einer Rasse dazu, einander sehr ähnlich zu sein, weil sie ein ähnliches genetisches Erbe teilen. Wenn Sie also zum Beispiel einen liebevollen Hund suchen, schauen Sie sich den Cavalier King Charles Spaniel an, der wahrscheinlich alle ein Kussgesicht hat, während fast alle Border Collies wahrscheinlich leicht zu trainieren sind.

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