Hunde Training

Wie man seinem Hund das Lesen beibringt (ja, wirklich)

Stellen Sie sich einen Blindenhund für Sehbehinderte vor, der, wenn sein Besitzer sagt: „Finde den Ausgang“, sofort zur nächsten Tür geht, die einen Ausweg bietet. Stellen Sie sich vor, dass dieser Hund auch die passende Herren- oder Damentoilette finden kann, wenn sein Herrchen ihn auffordert „Waschraum finden“. Stellen Sie sich noch besser vor, dass dieser Hund die Bereiche in seiner Umgebung bemerken kann, die mit „Gefahr! Keep out“ und führt dann seinen Schützling von solchen Gefahren weg. Nun, welche Fähigkeiten braucht ein Hund, um solche Dinge tun zu können? Für einen Menschen sind solche Aufgaben ziemlich einfach. Eine Person kann einfach ihre Umgebung scannen und nach den Schildern suchen, die „Ausgang“, „Männer“ oder „Frauen“ oder „Gefahr“ anzeigen. Um die Informationen auf diesen Zeichen zu nutzen, muss der Einzelne natürlich lesen können. Jetzt müssen wir also fragen: „Kann man Hunden das Lesen beibringen?“

Eine Person, die diese Frage gestellt hat – speziell dazu, ob Hunden, die Sehbehinderten helfen, das Lesen und Schreiben beigebracht werden könnte – ist Dr. Bonnie Bergin. Sie ist eine bemerkenswerte Frau, der zugeschrieben wird, das Konzept des Diensthundes erfunden zu haben, um Menschen mit eingeschränkter Mobilität zu helfen. Das war 1975. Später gründete sie die Bergin University of Canine Studies. Ihr Campus befindet sich in Penngrove, Kalifornien, und sie ist die einzige Universität in Nordamerika, an der Sie einen Bachelor of Science oder einen Master-Abschluss in Hundestudien erwerben können. Dr. Bergins Graduiertenausbildung war Sonderpädagogik (für Menschen, die keine Welpen sind) und im Laufe der Jahre konnte sie zeigen, dass die Anwendung der gleichen Art von Erziehungspraktiken, die Sie für kleine Kinder anwenden, gut funktioniert, wenn Sie versuchen, Hunde dazu zu erziehen ziemlich komplizierte Tätigkeiten ausführen.

Aber haben Hunde ein ausreichendes Maß an Intelligenz, um lesen zu lernen? Inzwischen gibt es viele Untersuchungen, die bestätigen, dass der durchschnittliche Hund über eine Intelligenz verfügt, die der eines Menschenkindes im Alter von etwa zwei bis zweieinhalb Jahren entspricht, während die „Superhunde“ (die Rassen in den oberen 20 Prozent der Hundeintelligenz) haben geistige Fähigkeiten, die denen eines menschlichen Kindes im Alter von zweieinhalb bis drei Jahren entsprechen. Obwohl es gut ist, die geistigen Fähigkeiten eines menschlichen Kleinkindes zu haben, reicht es wirklich nicht aus, um einem Hund das Lesen von Hundeklassikern (wie Call of the Wild) zu ermöglichen. Wir erwarten eigentlich nicht, dass Kleinkinder Fließtext lesen, aber sie lernen spontan, einige Zeichen, einige Buchstaben, vielleicht eine gedruckte Version ihres Namens sowie verschiedene Logos zu erkennen, denen sie regelmäßig ausgesetzt sind. Mit anderen Worten, sie sind in der Lage, Wörter und Symbole zu erkennen. Das sollte in Ordnung sein, denn schließlich ist ein Wort nichts anderes als ein visuelles Muster, das zufällig eine bestimmte Bedeutung hat.

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Bevor Sie anfangen, Ihrem eigenen Hund das Lesen beizubringen, muss Ihr Welpe ein paar Kommandos kennen und zuverlässig darauf reagieren, wenn es ihm ein verbales oder ein Handzeichen gibt. Für den durchschnittlichen Hund funktionieren die Befehle: Sitz, Platz, Steh, Dreh, Komm, Umdrehen, Berühren und so weiter gut. Bevor Sie beginnen, müssen Sie Karteikarten für die vier oder fünf Verhaltensweisen erstellen, die Ihr Hund am besten kennt. Du kannst die Karteikarten herstellen, indem du die Wörter mit einem Filzstift in großen Druckbuchstaben von Hand druckst. Sie können auch Ihren Computer verwenden, wählen Sie einfach die größte, dunkelste Schriftart und vermeiden Sie Schriften mit Schnörkeln, Serifen oder anderen ausgefallenen Ausarbeitungen. Drucken Sie ein Wort pro Seite mit schwarzer Tinte auf weißes Normalpapier, quer bedruckt (Querformat). Sie können die Karten laminieren oder in Seitenschutzfolien aus Kunststoff stecken, um sie haltbarer zu machen, da Nasenabdrücke und Sabberspuren Ihren unerfahrenen Leser ablenken.

Beginnen Sie mit einem Befehl, den Ihr Hund gut kennt – nur nicht „Sitz“, da Ihr Hund wahrscheinlich bereits sitzt, weil praktisch jede Übung so beginnt. Versuche es stattdessen mit „down“. Zeigen Sie die Lernkarte, sagen Sie den Befehl, entfernen Sie die Lernkarte und belohnen Sie den Hund mit einem begehrten Leckerli, wenn er sich hinlegt. Machen Sie so ein paar Versuche lang weiter und sehen Sie dann, ob der Hund reagiert, wenn Sie einfach die Lernkarte hochhalten. Verwenden Sie kurze Sitzungen und überlasten Sie den Hund nicht.

Das Lernen des zweiten Wortes wird schwieriger, da es wahrscheinlich ist, dass der Hund zunächst nur auf das Erscheinen der Lernkarte reagiert und das darauf gedruckte Wort nicht sorgfältig untersucht. Nehmen wir also an, dass das zweite Wort „sitzen“ ist. Zeigen Sie nun bei stehendem Hund die Lernkarte, sagen Sie das Kommando, lassen Sie die Lernkarte fallen und belohnen Sie den Hund, wenn er richtig reagiert. Er wird zuerst verwirrt sein, weil er jetzt genau prüfen muss, was auf der Karte steht, aber mit Geduld wird er es herausfinden. Der nächste Schritt besteht darin, die beiden Wörter (sit, down, down, sit und so weiter) zu verwechseln und sicherzustellen, dass Ihr Hund immer von einer stehenden Position aus startet. Sobald Ihr Hund dies gut macht, können Sie ein drittes Wort hinzufügen und dann langsam von dort aus fortfahren. [Want further instruction? Due to the interest so many people had in teaching dogs to read, Dr. Bergin wrote a book outlining the process step-by-step. It is titled Teach Your Dog to Read.]

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Ich habe festgestellt, dass Sie die gleichen Prinzipien anwenden können, um Ihrem Hund beizubringen, auf Logos oder Symbole zu reagieren, und dies gibt Ihnen die Möglichkeit, das Verhalten Ihres Hundes zu kontrollieren, selbst wenn Sie nicht in der Nähe sind. Es hilft, wenn Sie Ihrem Hund bereits das Kommando „Lass es“ beigebracht haben. Für meine Hunde wird dieses Kommando als Nein interpretiert! oder Hör auf damit! oder Bleib weg! Das Symbol, das ich auf der Lernkarte verwende, ist das universelle Zeichen für etwas Verbotenes, nämlich ein Kreis mit einem Schrägstrich (Ø). Dies zu erkennen ist etwas schwieriger, aber die Mühe wert. (Wahrscheinlich müssen Sie den Hund an der Leine halten, bis er es lernt, da Sie hier möglicherweise etwas mehr Kontrolle benötigen.)

Grundsätzlich richten Sie eine Situation mit etwas ein, das der Hund begehrt, sagen wir ein paar Leckereien. Legen Sie ein paar Leckerchen in Ihre Hand oder auf einen Teller und zeigen Sie es dem Hund. Wenn er sich ihm nähert, geben Sie das verbale „Lass es!“ Gleichzeitig schalten Sie die Karteikarte mit dem Ø-Symbol zwischen. Wenn der Hund aufhört, zu ihnen zu kommen, wird er gelobt, die Lernkarte wird fallen gelassen und er bekommt ein Leckerli. Dies erfordert viel Übung, da der durchschnittliche Hund wie ein Kleinkind keine wunderbare Impulskontrolle hat. Aber es lohnt sich.

Sie sehen, sobald der Hund das „Lass es!“ -Symbol können Sie Orte kennzeichnen, an die der Hund nicht gehen soll. Hängen Sie eine Lernkarte mit dem Ø-Symbol auf die Küchentheke, um einen Hund davon abzuhalten, auf dieser Oberfläche nach Essbarem zu surfen. Sie können dieses Symbol auch auf ein Möbelstück stellen, auf das der Hund nicht gehen soll, genauso wie Sie ein „Keep off the Grass“-Schild aufstellen, um zu verhindern, dass Menschen über Ihren Rasen traben. (Ja, das funktioniert tatsächlich, wenn es richtig gelehrt wird.)

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Dr. Bergin lässt ihre Diensthunde jetzt routinemäßig lernen, ein Dutzend Wörter und Symbole zu lesen. Sie behauptet, dass Hunde 20 oder mehr Wörter lernen können. Aber es braucht harte Arbeit und Geduld. Ihre Begeisterung für diesen Prozess ist offensichtlich, wenn sie sagt: „Die Möglichkeiten, Hunde zu lesen, sind endlos. Wenn Sie einem Hund das Lesen beibringen, bringen Sie ihm nicht nur einen niedlichen Trick bei, um ihn Ihren Freunden zu zeigen. Du entwickelst seinen Verstand und hilfst ihm, ein besserer Problemlöser zu werden.“

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