Hunde Training

Wie Hunde von anderen Hunden lernen

Einen neuen Welpen zu mir nach Hause zu bringen, macht mich immer zu einem aufmerksameren Beobachter des Hundeverhaltens. Mein kürzlich angekommener Hund ist ein Nova Scotia Duck Tolling Retriever, den ich Ranger nenne. Als er bei mir zu Hause ankam, war er weniger als drei Monate alt und befand sich immer noch in dem Stadium, in dem er die Ohren meines erwachsenen Cavalier King Charles Spaniel Ripley als Kauspielzeug betrachtete. Obwohl er ein typischer, verspielter Retriever-Welpe war, bestand eine der ernsteren Aufgaben, die er sich anscheinend gestellt hatte, darin, das Verhalten meines erwachsenen Hundes zu beobachten. Er beobachtete Ripley sehr genau, blickte immer in die Richtung, in die Ripley blickte, als ob er sehen wollte, ob es etwas Wichtiges zu beachten gab. Ebenso folgte er Ripleys Bewegungen im Haus. Es sah für mich so aus, als ob mein Welpe entschieden hatte, dass der erwachsene Hund wahrscheinlich einige nützliche Dinge wusste und dass er durch das Kopieren seines Verhaltens einige Vorteile für sich selbst erzielen könnte!

Als Psychologe überrascht es mich immer noch, dass ein Aspekt des Hundelernens, der von der wissenschaftlichen Gemeinschaft übersehen wird, damit zu tun hat, dass Hunde ihre Aktivitäten nach dem Verhalten modellieren, das sie bei anderen Hunden beobachten. Diese Art des Lernens beinhaltet das, was Wissenschaftler allelomimetische Verhaltensweisen nennen, oder gruppenkoordinierte Verhaltensweisen, die von der angeborenen Neigung der Hunde abhängen, mit anderen Hunden zusammen sein zu wollen, ihrer Führung zu folgen und die gleichen Dinge zu tun. Als einfaches Beispiel, wie denken Sie, dass wilde Eckzähne wie Wölfe das Jagen lernen? Es ist klar, dass sie die erwachsenen Mitglieder des Wolfsrudels bei diesen Aktivitäten beobachten und dann diese Verhaltensweisen kopieren und anwenden, wenn sie groß genug werden, um die Arbeit selbst erledigen zu können.

In ähnlicher Weise zeigen unsere domestizierten Welpen schon in jungen Jahren Tendenzen, das Verhalten anderer Hunde nachzuahmen. Dies setzt sich ihr ganzes Leben lang fort. Es scheint, dass viele sozial bedeutsame Verhaltensweisen als Ergebnis der Teilnahme an solchen organisierten sozialen Verhaltensweisen erlernt werden. Dies ist einer der Vorteile, wenn man einen Welpen in ein Heim bringt, in dem es einen erwachsenen Hund gibt, der die Routinen und Vorschriften kennt. Zum einen macht es den Einbruch erheblich einfacher, da der Welpe mitmacht und lernt, wo und wann er ausscheiden muss.

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Es gibt viele Beispiele für komplexe Aufgaben, die Hunde durch Beobachtung lernen können. Vielleicht einer der dramatischeren war die Arbeit der Bernhardiner-Rettungshunde. Die Rasse wurde nach dem von Bernhardiner gegründeten Hospiz benannt, das sich in den Schweizer Alpen an einer der Hauptstraßen befindet, die die Schweiz mit Italien verbinden. Viele Jahre lang bot das Hospiz Winterreisenden Zuflucht vor Wind, Kälte, Schneestürmen und Lawinen. Die Hunde unterstützten die Mönche bei der Suche nach Reisenden, die von der Hauptstraße abgekommen waren. Die Mönche verließen das Hospiz selten ohne Hunde, weil der Bergnebel plötzlich und ohne Vorwarnung aufziehen kann und es unmöglich macht, auch nur ein paar Meter voraus zu sehen. Ohne die Hunde hätten die Mönche vielleicht nie den Weg zurück zum Hospiz gefunden.

Zusammen retteten die Mönche und Hunde Tausende von Reisenden. Die Hunde arbeiteten in Dreierteams; Wenn ein verirrter Reisender gefunden wurde, legten sich zwei der Hunde neben ihn, um ihn warm zu halten, und leckten sein Gesicht, um zu versuchen, ihn bei Bewusstsein zu halten. In der Zwischenzeit kehrte der dritte zurück, um Alarm zu schlagen und Hilfe zu holen. Diese Hunde erhielten nie eine spezielle Ausbildung, und auf jeden Fall weiß niemand genau, wie man einen Hund für diese Aufgabe ausbilden würde. Junge Hunde durften einfach mit den älteren erfahrenen Hunden mitlaufen, wenn diese auf Patrouille gingen. Auf diese Weise lernten die neuen Hunde, was von ihnen erwartet wurde. Letztendlich lernte jeder Hund nicht nur seinen Job, sondern entschied auch selbst, ob seine berufliche Spezialität irgendwann darin bestehen würde, beim Opfer zu liegen oder Hilfe zu holen.

Ich habe immer gedacht, dass die Tendenz von Hunden, ihr Verhalten nach dem zu richten, was sie bei anderen Hunden sehen, dazu beitragen könnte, allgemeine Gehorsamsbefehle zu lehren. Daher habe ich eine Routine entwickelt, um das Training meines Welpen zu unterstützen, die sich die Tatsache zunutze macht, dass mein erwachsener Hund bereits auf Befehle reagiert, die der Welpe lernen soll. Mit den beiden Hunden zusammen gebe ich dem erwachsenen Hund das Gehorsamskommando und versuche dann, den Welpen mit einem Köder in eine Position zu locken (z. B. ein „Sitz“ oder „Platz“). Dieser Modellierungsansatz verringerte definitiv die Zeit, die der Welpe brauchte, um das Wesentliche von dem zu verstehen, was ich wollte; nach nur wenigen Wiederholungen, wenn der Welpe an der Reihe war, reagierte er selbstständig korrekt. Später, als ich den Welpen alleine hatte und ihm das Gehorsamskommando gab, stellte ich fest, dass er das Kommando in einem größeren Prozentsatz der Zeit verstand, als ich normalerweise erwarten würde. Dies schien meine Vorstellung zu bestätigen, dass es nützlich sein könnte, einen Hund bewusst als Demonstrator einzusetzen, um anderen Hunden dabei zu helfen, bestimmte Gehorsamsbefehle beizubringen. Natürlich argumentierte ich, dass in diesem Fall irgendein Hunde-Verhaltensforscher versucht hätte, dies experimentell zu demonstrieren, aber als ich die wissenschaftliche Literatur durchsuchte, um zu sehen, ob Hundedemonstratoren nützlich sein könnten, um anderen Hunden Gehorsamsbefehle beizubringen, fand ich sehr viel wenig, das sich in den veröffentlichten Forschungsarchiven direkt mit dieser Frage befasste. Ich war daher sehr erfreut, als kürzlich ein Bericht eines Untersuchungsteams unter der Leitung von Anna Scandurra vom Fachbereich Biologie der Universität Neapel auf meinem Schreibtisch landete. Der Artikel war gerade von der Zeitschrift Applied Animal Behavior Science zur Veröffentlichung angenommen worden.

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Die Probanden dieser Studie waren 50 Labrador Retriever, die alle zu Hause bei ihren Besitzern lebten. Ein interessanter Aspekt dieser Untersuchung ist, dass keiner dieser Hundebesitzer ein professioneller Trainer war. Die Frage, die die Forscher zu beantworten versuchten, war also, ob ein untrainierter Hund ein neues Gehorsamskommando lernen kann, nachdem er es demonstriert gesehen hat, obwohl er von ihm gehandhabt wurde eine relativ ungeschulte Person und kein Hundetrainer.

Es gab zwei Gehorsamsbefehle, auf die die Hunde trainiert werden konnten. Die erste war „Kofferraum“, für den die richtige Antwort darin bestand, auf einen rechteckigen Baumstamm zu springen. Die Alternative war „Rutschen“, wobei die richtige Aktion darin bestand, auf eine Spielzeugrutsche für Kinder zu springen. Der erste Teil der Forschung umfasste einen Vortest, um zu sehen, ob die Hunde bereits dazu gebracht werden konnten, die Aufgabe auszuführen. Die Besitzer wurden gebeten, den Hund zu überzeugen, die Aufgabe mit den Methoden auszuführen, die ihrer Meinung nach am besten funktionieren (einschließlich der Verwendung von Futter als Köder). Diejenigen Hunde, die die Aufgabe innerhalb der vorgegebenen 15 Sekunden bewältigten, wurden von weiteren Tests ausgeschlossen, so dass nur Hunde, die nachweislich das Kommando nicht verstanden hatten, in die Trainingsphase kamen.

In der Trainingsphase der Studie wurde das gewünschte Verhalten von einem anderen Labrador Retriever demonstriert, der bereits die Kommandos „Rumpf“ und „Rutsch“ gelernt hatte. Die Hunde, die den Demonstrator-Hund beobachteten, erhielten dann eine weitere Chance, die Aufgabe auszuführen. Ihre Leistung wurde mit einer Kontrollgruppe verglichen, die ebenfalls gebeten wurde, die Aufgabe auszuführen, ohne beobachtet zu haben, dass ein anderer Hund die richtige Aktion demonstriert. Denken Sie daran, dass die Hundebesitzer keine geübten, professionellen Trainer waren und einfach versuchten, ihre Hunde zu locken oder zu veranlassen, das Verhalten auf eine Weise auszuführen, von der sie dachten, dass sie funktionieren könnte.

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Die Ergebnisse waren interessant und eindeutig. Von den Hunden, die einen Demonstrator-Hund beobachteten, führten 62,5 Prozent die Aufgabe in der Testphase korrekt aus, verglichen mit 23,5 Prozent erfolgreicher Leistung bei den Hunden, die die Demonstration nicht sehen durften. Es gab eine interessante Nuance in den Ergebnissen, nämlich dass die etwas älteren Hunde etwas mehr von der Vorführung zu profitieren schienen. Vermutlich hatte ihnen das lebenslange Beobachten des Verhaltens anderer Hunde bereits beigebracht, dass es manchmal nützlich ist, das Verhalten anderer Hunde nachzuahmen.

Die Experimentatoren fassten ihre Daten zusammen, indem sie sagten: „Zusammenfassend legen unsere Ergebnisse nahe, dass Beobachtungslernen beim Hundetraining nützlich sein könnte.“ Sie weisen darauf hin, dass es besonders wertvoll sein kann, wenn das Training des Hundes von einem relativ naiven Hundeführer und nicht von einem professionellen Hundetrainer durchgeführt wird.

Für mich bestätigt dies meine beiläufig entwickelte Technik, zuerst meinem erwachsenen Hund, der als Demonstrator dient, Gehorsamsbefehle zu geben und dann zu versuchen, den Welpen dazu zu locken, dasselbe zu tun. Der Nachteil des Beobachtens und Lernens von Welpen ist, dass sie auch unerwünschte Verhaltensweisen von den anderen Hunden im Haushalt lernen können. Zum Beispiel hat Ripley Ranger bereits beigebracht, wie man den Wäschekorb öffnet und schmutzige Socken herauszieht, um sie als Spielzeug zu verwenden …

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