Hunde Training

Sara Carson und ihre Supercollies

Es gibt Hunde, die Tricks machen – und dann gibt es Sara Carsons Super Collies. Nach einem erfolgreichen Lauf bei „America’s Got Talent“ (mit einem fünften Platz), Auftritten in „The Late Show With David Letterman“ und „The Ellen DeGeneres Show“ haben sich die in Kanada geborene Trainerin und ihre pelzige Brut in der Welt der Showhunde einen Namen gemacht .

Es ist zwar unmöglich, sich Sara ohne ihre hübschen Border Collies Hero, Hawkeye, Marvel und Fury vorzustellen, aber es war tatsächlich ein English Cocker Spaniel, mit dem alles begann.

„Ich hatte nicht viele Freunde. Ich verbrachte buchstäblich meine ganze Zeit damit, meine zu trainieren [Cocker Spaniel] Maple“, erinnert sie sich an ihre Kindheit. Mit nur 12 Jahren begann Sara eindrucksvoll, sich auf der tausendjährigen Art und Weise selbst etwas über Hundetraining beizubringen: YouTube.

„Ich habe mein Handwerk in einem sehr jungen Alter gemeistert“, erklärt sie und erinnert sich komischerweise daran, dass der Cocker Spaniel – benannt nach Kanadas berühmtester Süßigkeit – nicht gerade für den Ruhm bestimmt war.

„Er war nicht der beste Anfängerhund, aber er hat einiges gelernt“, lacht Sara. Die damalige Mittelschülerin ließ ihren ersten Welpen auf selbst gebauten Agility-Geräten trainieren (Danke, Internet) und, wenn es nicht offensichtlich ist, sie war bereits verliebt in die Idee, hauptberuflich mit Hunden zu arbeiten.

Es überrascht nicht, dass Sara und ihr treuer Begleiter Maple in North Bay, der Stadt in Ontario, in der sie aufgewachsen ist, zum Lokalhit wurden.

„Wahrlich, so war es [my career] aufgeblüht“, sagt sie. Nicht lange danach suchten andere sie auf, um ihre eigenen Hunde zu trainieren, was Sara mit nur 16 Jahren zu ihrem ersten unternehmerischen Wagnis führte.

Heute ist Sara eine der besten internationalen Trickhundetrainer der Welt und hat eine Reihe von Auszeichnungen und Auszeichnungen erhalten, darunter den begehrten Titel „Greatmats Dog Trainer of the Year“ im Jahr 2017. Wenn man jedoch auf ihre enormen Leistungen zurückblickt, ist das fast unmöglich glauben, dass Sara in einer Familie aufgewachsen ist, die keine Hunde liebte.

„Meine Mutter ließ mich nicht [train other dogs] im Haus – also mietete ich eine Hundetagesstätte, wo ich anfing, Agility, Welpentricks und grundlegenden Gehorsam zu unterrichten“, erklärt sie sagt.

Sara leitete das Nebengeschäft namens Paws of Dog Training, bis sie 20 war – während sie gleichzeitig am Canadore College einen Abschluss in Grafikdesign machte (was ihr bis heute für ihre Social-Media- und Marketingmaterialien sehr zugute kommt). Während ihre Karriere in der Hundewelt bereits in vollem Gange war, war eine Universitätsausbildung für Saras Eltern von größter Bedeutung.

„Mein Vater sagte mir, dass er meine Hundesachen unterstützen würde, solange ich ihm erlaube, mich durchs College zu bringen … Ich habe in jungen Jahren viel gemacht!“ sie witzelt.

Als Sara ihren ersten Border Collie Hero – heute der Star der Super Collie’s – bekam, nahmen die Dinge für die talentierte junge Hundetrainerin eine ernstere Wendung.

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„Border Collies sind; Arbeitshunde, sie werden gezüchtet, um stundenlang Schafe zu hüten. Und das ist wirklich das, was Sie bei einem Hund wie diesem brauchen“, erklärt sie über die Rasse, die eindeutig fabelhafte Leistungsträger sind.

„Das kann jeder Hund“, betont Sara. „Aber beruflich gesehen – Sie würden sich einen Arbeitshund zulegen wollen [breed]Was die Ausdauer angeht … sie sind für die Arbeit gezüchtet und sie sind schnell im Rennen“, erklärt sie.

„Der beste Weg, Engagement und Bindung zu Ihrem Hund aufzubauen, besteht darin, buchstäblich mehr Struktur im Leben Ihres Hundes aufzubauen.“

Das Training für Hero ging ziemlich schnell über die üblichen Kommandos „Sitz“ und „Umkippen“ hinaus: Bereits mit vier Monaten wusste der Border Collie, wie man Getränke aus dem Kühlschrank holt. Mit zwei konnte er einen gehenden Handstand und vieles mehr machen.

„Die Dinge änderten sich drastisch, als ich genau erkannte, was ein Hund lernen kann und wozu er in der Lage ist – besonders mit einem Hund, der den Antrieb dazu hat“, sagt sie über ihre beste Freundin, die jetzt 10 Jahre alt ist. „Und mein Border Collie Mix drehte sich alles um … Hero kannte weit über 600 Tricks, als er zwei Jahre alt war, also war sein Vokabular phänomenal.“

Im Jahr 2018 brach Hero den Guinness-Weltrekord für die meisten Hundetricks, die in einer Minute ausgeführt wurden: Er absolvierte satte 49 in nur 60 Sekunden und verdoppelte damit fast den bisherigen Rekordhalter.

Die beiden verbindet eine enge Verbindung, da Sara Hero liebevoll als ihren „Herzenshund“ bezeichnet. Das Hündchen hatte bei ihrer Hochzeit die Auszeichnung „Bester Hund“; Der erste Tanz wurde nicht mit dem Bräutigam, sondern mit Hero geteilt und zu dem legendären Schinken „Footloose“ aufgeführt.

„Wir haben eine verrückte, verrückte Bindung“, sagt sie.

Sara hilft anderen Hundebesitzern, diese dauerhafte Bindung zu ihren Hunden nachzubilden. Sie lehrt, dass es den Unterschied machen kann, nur fünf bis zehn Minuten am Tag damit zu verbringen, einem Hündchen beizubringen und ihm Struktur zu geben. Es kann so einfach sein, wie im Park an Tricks zu arbeiten.

PRO TIPP – Probieren Sie es zu Hause aus: Arbeitshunde wie Sara erhalten alle Mahlzeiten aus der Hand ihres Besitzers, um die Bindung und Zusammenarbeit zu verbessern.

Marvel, jetzt sechs, ist die „Diva“ der Gruppe. (Geh rüber, Mariah Carey!) „Sie mag überhaupt keine Hunde – einschließlich meiner eigenen!“, sagt Sara über das anspruchsvolle Hündchen, das sich zusammen mit Hawkeye für mehrere Weltmeisterschaften qualifiziert hat – einschließlich des UFO World Cup Frisbee Hundeserie.

Marvel zieht es vor, das Tanzen zu überspringen und sich während des Auftritts an ihre Frisbees zu halten – die Sara in viele choreografierte Routinen eingearbeitet hat. „Sie hat viel Persönlichkeit … nicht die Persönlichkeit, die ich mir von einem Hund wünsche!“ sie bricht zusammen.

Fury schloss sich der Bande an, nachdem er von BCSave Rescue in Texas adoptiert worden war. Mit drei Jahren war er der älteste Hund, den Sara jemals in die Gruppe gebracht hatte – aber dank des Trainings seines Vorbesitzers lernte er Tricks ziemlich schnell. Sara beschreibt Fury als „Langzeitpfleger“, da der Hund zu seinem ursprünglichen Besitzer zurückgebracht wird, nachdem er ein Jahr mit ihr unterwegs war.

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Dann ist da noch Hawkeye, der mit zwei Jahren das Baby des Ensembles ist. „Er ist ein Border Collie wie alle anderen, aber er ist einfach so unglaublich besonders“, sagt Sara voller Bewunderung.

Hawkeye nimmt aufgrund des Verlusts von Saras Hund Loki vor zwei Jahren einen besonderen Platz in der Gruppe ein. Der blaue Border Collie erschien neben Hero und Marvel während ihres Laufs auf AGT und ging leider 2017 vorbei. Ein kurzer Blick auf Saras Instagram zeigt, dass sie ihre Haare in einem Ombré-Blauton gefärbt hat, was ihrer Meinung nach eine Hommage an ihr verstorbenes Hündchen ist.

„Hawkeye ist keine Reinkarnation, weil ich ihn hatte, bevor Loki starb – aber er hat diese Bindung zu mir, die ich zu Loki hatte“, überlegt sie. „Es ist lustig, weil ich fast ein Jahr gebraucht habe, um ihn zu mögen – es war sehr schwierig!“ Sie fügt hinzu und enthüllt, dass Hawkeye manchmal lieber die Straße entlang rennen und mit Nachbarn abhängen würde als mit seiner Super Collie-Gang.

Wie Marvel hat sich auch Hawkeye für Weltmeisterschaften qualifiziert (die UFO World Cup Frisbee Dog Series, Skyhoundz World Canine Disc Championships und die AWI World Championship, um genau zu sein) – ein erster und sehr aufregender Meilenstein für Sara. Während die legendäre Hundetrainerin eine Reihe von Karrierehöhepunkten hatte, haben nur wenige ihr Profil so geschärft wie America’s Got Talent.

Nachdem sie mehrere Male von Produzenten für die NBC-Serie angesprochen worden war, die in Hollywood aufgenommen wurde, musste sie die Einwanderungshürde herausfinden.

„Ich bin Kanadier. Und ich hatte kein Visum oder so [to go to the U.S.],“ Sie sagt. Nachdem sie sich 2017 als „Alien mit außergewöhnlichen Fähigkeiten“ erwiesen hatte, fand sich die gebürtige North Bay schließlich südlich der Grenze wieder – wartete aber immer noch darauf, an der Show teilzunehmen.

„Ich hatte nur Hero und wusste, dass ich nicht bereit war, es mit nur einem Hund zu tun. Ich habe gewartet, bis ich ein paar hatte – und das war wahrscheinlich das Klügste, was ich je gemacht habe“, sagt Sara rückblickend. Schließlich trat sie in der 12. Staffel für die Show an.

Im selben Jahr startete sie auch ihre äußerst erfolgreiche Hundetrainings-App Puppr, die erst kürzlich eine Million Downloads erreichte.

Während sie um die Richter Howie Mandel, Spice Girl Mel B, Heidi Klum und den griesgrämigen Simon Cowell im Fernsehen glamourös aussehen, gibt sie zu, dass die wöchentliche Reality-Serie hinter den Kulissen eine Plackerei ist: Die Teilnehmer haben nur vier Tage Zeit, um ihre zu präsentieren Routinen von Anfang bis Ende, verrät Sara.

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„Sie lassen dir keine Zeit – also war es schön, dass ich einen Hund hatte [Hero] Wer könnte einfach da reingehen und nicht einmal darüber nachdenken“, erinnert sie sich.

Sara und die Super Collie-Crew hatten eine Reihe denkwürdiger Momente auf dem Bildschirm, darunter eine ikonische Baywatch-Routine, bei der Hero seine besten simulierten Reanimations-, Beachvolleyball- und Skateboard-Fähigkeiten zeigte.

Letztendlich schieden Hero, Loki, Marvel und Sara aus der Serie aus und belegten den fünften Platz (Bauchredner Darci Lynne wurde zum Gewinner gekrönt). Während die AGT-Exposition Saras Karriere zweifellos vorangebracht hat, schätzt sie die lebenslangen Freundschaften, die sie während dieser einzigartigen Erfahrung geschlossen hat, über alles andere.

„Ich habe nur mit rumgehangen [season 12 contestants] Preacher Lawson und Darci vor ein paar Monaten, und ich neige dazu, sie alle nur ein paar Mal im Jahr zu sehen“, teilt sie mit. „Wir bleiben alle in Kontakt. Es ist wie eine Familie. Diese Gemeinschaft ist so besonders.“ Sara kehrte später zu America’s Got Talent: The Champions im Jahr 2019 zurück, wurde jedoch in den Vorrunden eliminiert.

Heutzutage leben die Super Collie-Mutter und ihre Hunde Vollzeit in einem Wohnmobil, während sie von Bundesstaat zu Bundesstaat reisen und Hundewettbewerbe, Workshops und hoffentlich weitere Shows durchführen, wenn die COVID-Beschränkungen aufgehoben werden. „Wir sind so ziemlich nur Zigeuner … wir wandern viel“, lacht sie. „Mein letzter Auftritt mit meinen Jungs war im März 2020. Wir haben nichts gemacht“, sagt sie, abgesehen von kleineren Hundetrainings-Workshops in verschiedenen Städten.

Die gebürtige Ontarioerin war während der Quarantäne immer noch mit mehreren anderen Projekten beschäftigt – darunter dem Schreiben ihres ersten Buches. Super Dog Tricks: Make Your Dog a Super Dog with Step by Step Tricks and Training Tips soll offiziell im Januar 2022 erscheinen. Das Buch wird den Besitzern alles beibringen, von einfachen Tricks bis hin zu „super beeindruckenden“ Tricks (wie das Licht ausschalten oder nehmen ein Selfie). Es gibt auch Kapitel, die ihren einzigartigen choreografierten Routinen gewidmet sind, die als „Canine Freestyle“ bezeichnet werden.

„Diese Tricks zu lehren ist definitiv anders – ich sage den Leuten immer, dass es wirklich so ist, als würden wir nur spielen … aber es wird wie eine choreografierte Routine. Es ist nicht nur Training“, teilt sie mit. „Es geht einfach nur darum, Spaß zu haben und mit seinen Hunden herumzutanzen.“

Abgesehen davon, dass sie ihrem Lebenslauf eine Autorin hinzugefügt hat, ist sie auch bereit, als Jurorin in einer neuen Animal Planet-Show, die im Juli 2021 mit den Dreharbeiten beginnt, zum Fernsehen zurückzukehren. „Es passieren eine Menge neuer Dinge. Es ist eine ganz andere Richtung als noch vor einem Jahr“, sagt sie.

Für die nächsten fünf Jahre hat Sara bereits eine klare Vision im Kopf. „Ich hätte gerne ein eigenes Haus mit Schulungsgebäuden, damit ich nicht reisen muss und Inhalte machen kann“, teilt sie mit. „Und einfach mehr Hundebesitzern helfen, Spaß mit ihren Hunden zu haben!“

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