Hunde Training

Eureaka! Problemlösung macht Hunde glücklich

Was steht in diesem Artikel?

  • Das Lösen eines Problems bedeutet, dass Sie etwas Neues gelernt haben, was bedeutet, dass Sie mehr Kontrolle über Ihre Umgebung haben, wodurch Sie sich glücklicher fühlen. Dieses Verhalten wird auch bei Hunden beobachtet.
  • Die Forscher testeten das Glücksniveau von Hunden, die Probleme lösen, indem sie Beagles beibrachten, drei Rätsel zu lösen, und ihre Reaktion auf eine Belohnung im Vergleich zu Hunden testeten, die ein Problem nicht lösten, aber trotzdem eine Belohnung erhielten.
  • Während des Tests liefen Hunde, die ein Problem gelöst hatten, schneller und wedelten stärker mit dem Schwanz, um ihre Belohnung zu erhalten, als Hunde, die eine Belohnung erhielten, ohne ein Problem zu lösen.
  • Bei der Teilnahme am Test waren die Hunde, die gelernt hatten, die drei Rätsel zu lösen, aufgeregt, als sie ein Problem sahen, das sie zuvor gelöst hatten.
  • Die Studie zeigte, dass Hunde glücklicher sind, eine Belohnung zu erhalten, nachdem sie ein Problem gelöst haben, als wenn sie eine Belohnung ohne Grund erhalten.

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Erleben Hunde Stolz auf ihre Leistung, wenn sie ein Problem lösen? Eine neue Studie soll diese Frage beantworten. Für Menschen kann die einfache Lösung eines Problems an und für sich sehr lohnend sein. Aus diesem Grund verbringen die Leute Zeit damit, Kreuzworträtsel und Puzzles, Sudoku und so weiter zu lösen. Wenn eine Person das richtige Wort in ein Kreuzworträtsel einträgt, erhält sie kein Stück Essen, Geld oder soziales Lob – ihre einzige Auszahlung ist die Gewissheit, dass sie es geschafft hat, das Problem zu lösen. Ich kenne diesen Prozess, da meine Frau ein großer Fan von Kreuzworträtseln ist und stundenlang daran arbeiten wird. Wenn ich zufällig vorbeigehe, während sie einen ausfüllt, und ich eine Reihe von Leerstellen bemerke, für die ich zufällig die Antwort kenne, bin ich immer versucht, ihr die Lösung vorzuschlagen. Aus früherer Erfahrung weiß ich jedoch, dass die Antwort, die ich bekommen werde, etwa so lautet: „Tu das nicht. Es ist mein Rätsel und es macht keinen Spaß, wenn mir jemand anderes die Antworten gibt!“ Mit anderen Worten: Indem ich ein bisschen das Problem für sie löse, nehme ich ihr etwas von ihrer Belohnung weg.

Angesichts der Tatsache, dass es viele Ähnlichkeiten in den emotionalen Reaktionen von Hunden und Menschen gibt, könnte man vermuten, dass das einfache Lösen eines Problems auch für Hunde lohnend ist. Aus evolutionärer Sicht sollte das Lösen von Problemen lohnend sein, da Sie jedes Mal, wenn Sie ein Problem lösen, zeigen, dass Sie etwas Neues über Ihre Welt gelernt haben und Ihre Umgebung ein bisschen besser unter Kontrolle haben. Je mehr Sie über Ihre Welt wissen und kontrollieren können, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie überleben werden. Das sollte für alle Tiere gelten, nicht nur für Menschen.

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Das plötzliche positive Gefühl, das wir bekommen, wenn wir schwierige Probleme lösen, wird oft als „Heureka-Effekt“ bezeichnet. Der Begriff stammt von einem Vorfall, an dem der griechische Wissenschaftler und Erfinder Archimedes beteiligt war, der gefragt wurde, ob Goldschmiede das angeblich reine Gold in der Krone von Hiero II., dem König von Syrakus, mit einigen anderen Metallen verfälscht hatten. Während er den Anstieg des Wasserspiegels beim Eintauchen in ein Bad betrachtete, kam ihm die Antwort auf sein Problem. Archimedes sprang auf und ging auf die Straße – splitternackt nicht weniger, so glücklich und aufgeregt über seine Entdeckung, dass er vergessen hatte, sich Zeit zum Anziehen zu nehmen – und dabei die ganze Zeit „Heureka!“ rief. (vom griechischen heureka, was „Ich habe es gefunden!“) bedeutet. Archimedes demonstrierte ein Beispiel für ein intensives Belohnungsgefühl, das mit der Lösung eines großen Problems verbunden ist, jedoch sind niedrigere Ebenen des Eureka-Gefühls das, was uns für die Lösung alltäglicher Probleme belohnt. Es ist derselbe positive Gefühlsausbruch, der die Belohnung liefert, die uns dazu bringt, an Rätseln und Computerspielen zu arbeiten, bei denen es um das Lösen von Problemen geht.

Ein Forscherteam unter der Leitung von Ragen McGowan von der Schwedischen Universität für Agrarwissenschaften in Uppsala, Schweden, entschied sich zu untersuchen, ob der gleiche Eureka-Effekt bei Hunden auftritt. Der Kern des Experiments bestand darin, zu zeigen, dass das Lösen eines Problems, um eine Belohnung zu erhalten, eine weitaus positivere Wirkung auf einen Hund hat, als einfach dieselbe Belohnung zu erhalten, ohne das Problem zu lösen.

„Das Problem zu lösen, um die Belohnung zu bekommen, hat den Hunden ein besseres Gefühl gegeben, als einfach die Belohnung ohne jegliche intellektuelle Leistung zu bekommen.“

Die getesteten Tiere waren eine Gruppe weiblicher Beagles. Es gab sechs verschiedene Aufgaben, für die die Hunde trainiert werden konnten: einen Hebel drücken, eine Kiste von einem Stapel schieben, eine Plastikkonstruktion umkippen, einen Ball von einem Tisch schieben, ein Paddel drücken, um eine Glocke zu läuten, oder drücken eine Taste auf einem Spielzeugklavier. Wenn der Hund erfolgreich war, gab es einen akustischen Hinweis, wie z. B. ein Klicken oder eine Glocke, gefolgt von einer Belohnung. Jeder Hund wurde darauf trainiert, drei der sechs möglichen Aufgaben auszuführen.

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Nach einer einwöchigen Pause begannen die eigentlichen Tests. Es wurde eine brandneue Testumgebung verwendet, die ein Startabteil mit einem Tor hatte, das sich zu einer großen Arena öffnete. Als sich das Tor öffnete, verschafften sich die Hunde Zugang zu einer Belohnung am anderen Ende des Raums. Mögliche Belohnungen, die die Hunde erhalten könnten, wären Futter, sozialer Kontakt mit einem Menschen, der sie streicheln würde, oder die Möglichkeit, soziale Interaktionen zu haben und mit zwei anderen Hunden zu spielen. Zu Beginn jeder Testsitzung gab es zwei Versuche, bei denen das Tor geöffnet wurde und der Hund sehen durfte, welche Art von Belohnung er an diesem Tag erwarten würde.

Für den eigentlichen Test wurden die Hunde paarweise vermessen. Jeder Test beginnt mit einem Testgerät im Startbereich. In der problemlösenden Bedingung wurde einer der Hunde mit einem Gerät getestet, für dessen Bedienung sie ausgebildet worden war. Was die Hunde lernen mussten, war, dass, obwohl jedes Problem auf die gleiche Weise funktionierte wie zuvor, die Ergebnisse unterschiedlich waren. Jetzt führte die Betätigung des Geräts zu einem Tonsignal und dem Aufschwingen des Tors, damit die Hündin gehen und ihre Belohnung holen konnte. Das Verhalten dieses problemlösenden Hundes würde mit dem anderen Mitglied des passenden Paares verglichen, das mit einem Gerät, auf dem es nicht trainiert worden war, in den Testbereich gebracht wurde; egal was sie tat, es gab keine Wirkung und somit war sie nicht in der Lage, das Problem zu lösen. Ungeachtet dessen erhielt der Hund, der ein Problem nicht lösen konnte, immer noch eine Belohnung (Ton und Türöffnung) im gleichen Zeitintervall, in dem der problemlösende Hund in der vorherigen Sitzung seine Belohnung erhalten hatte. So erhält ein Hund die Belohnung für die tatsächliche Lösung des Problems, während der andere Hund die gleiche Belohnung erhält, ohne das Problem zuerst lösen zu müssen.

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Um festzustellen, ob sich die Lösung des Problems positiv auf die Hunde ausgewirkt hat, wurden verschiedene Maßnahmen angewendet. Einer davon beinhaltete die Einschätzung, wie schnell die Hunde aus dem Tor schossen, um ihre Belohnung zu holen. Die Ermittler maßen auch das Aktivitätsniveau der Hunde (glauben Sie es oder nicht, diese Forscher zählten jede einzelne Pfotenbewegung) und das Schwanzwedeln (auf Video aufgezeichnet und dann gezählt). Das Aktivitätsniveau zeigte die Aufregung des Hundes an, wobei Schwanzwedeln und die Geschwindigkeit, mit der der Hund auf die Belohnung zuging, anzeigten, wie positiv sich der Hund fühlte.

Die Ergebnisse zeigten deutlich, dass die Lösung eines Problems für die Hunde lohnend war. Wenn die Hunde den Apparat richtig manipulierten und somit das Problem lösten, bevor sie die Belohnung erhielten, war ihr Aktivitätsniveau höher und sie zeigten viel mehr positive Anzeichen (wie Schwanzwedeln), als wenn sie einfach eine Belohnung erhielten, ohne sie zu verdienen. Mit anderen Worten, die Lösung des Problems, um die Belohnung zu bekommen, gab den Hunden ein besseres Gefühl, als einfach die Belohnung ohne irgendeine intellektuelle Leistung zu bekommen.

Es ist interessant festzustellen, dass die Hunde sehr glücklich und interessiert zu sein schienen, als sie zu den Testsitzungen gebracht wurden, und sahen, dass sie mit einem Gerät interagieren würden, mit dem sie vertraut waren und das ein ihnen bekanntes Problem darstellte sie konnten lösen. Als ihnen ein Gerät präsentiert wurde, an dem sie nicht trainiert worden waren, schienen die Hunde frustriert und zurückhaltend zu sein, selbst wenn sie zufällige Belohnungen erhielten, für die sie sonst hätten arbeiten müssen. Es war ihr Mangel an Kontrolle über die Situation, der sie zu stören schien.

Die Experimentatoren sind sich ziemlich sicher, dass die Hunde den „Heureka-Effekt“ erlebten. Am Ende der Studie berichteten sie: „Es war der Erfolg bei der Problemlösung, der bei den Versuchstieren einen positiven affektiven Zustand hervorrief.“ Mit anderen Worten, genau wie bei Archimedes gibt Hunden ein positives Gefühl, wenn sie einfach ein Problem lösen – aber anders als der griechische Gelehrte schämen sie sich nicht, wenn sie feststellen, dass sie nackt in die Welt hinausgestürmt sind, weil sie waren überglücklich über ihre Leistung!

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