Hunde Training

Die „Bad News Bears“ des Hundeschlittenfahrens

Zweimal jede Nacht, um drei und fünf Uhr morgens, wird das Ehepaar hinter Rancho Luna Lobos sanft von 79 heulenden Hunden geweckt, deren Jaulen wie ein Chor durch die Wüstenluft schallt.

Für Dana Ramirez sind diese Rufe der Wildnis ihr Lieblingsteil ihres Tages. „Das ist die Art der Hunde, einen Rudelcheck zu machen – sie machen das auch um neun Uhr abends – und sie singen weiter, bis alle mitgesungen haben“, sagt Dana, die das Rettungs- und Rehabilitationszentrum, die professionelle Rennhütte und die Ausbildung leitet Geschäft mit Hundeschlittentouren mit ihrem Ehemann Fernando. Wenn nur ein Hund fehlt oder kürzlich verstorben ist, wird das Rudel die ganze Nacht weinen und nach ihm suchen.

Es ist in der Tat passend, dass Rancho Luna Lobos in Ranch der Mondwölfe übersetzt wird.

Während sich die meisten Menschen nicht darauf freuen würden, dass ihr Schlaf vor einem 18-Stunden-Arbeitstag unterbrochen wird, sind Dana, 33, und Fernando, 35, keine durchschnittlichen Hundebesitzer. Von ihrem bergigen, 55 Hektar großen Grundstück in Peoa, Utah, etwas außerhalb von Salt Lake City, kümmert sich das Paar um diese 79 singenden Hunde – zusammen mit ihren eigenen fünf Kindern. Sie werden von einer tief verwurzelten Leidenschaft für das Hundeschlittenfahren als Sport und Therapie angetrieben, da sie aus erster Hand die transformativen Rehabilitationseffekte gesehen haben, die es auf vernachlässigte, misshandelte oder behinderte Hunde haben kann.

Alles begann, als ein achtjähriger Fernando auf die Idee kam, nachdem er Balto gesehen hatte – einen auf einer wahren Geschichte basierenden Film über einen Ausgestoßenen, halb Wolf, halb Husky, der zum Helden wird, nachdem er ein Hundeteam geführt hat über 600 Meilen durch die Wildnis Alaskas, um medizinische Versorgung zu holen. Der junge Fernando bastelte aus einem Plastiktisch und Skiern einen behelfsmäßigen Schlitten, spannte seinen kleinen gelben Labrador an und trainierte ihn erfolgreich als Leithund. Fernandos Eltern sahen zu, wie sich die Leidenschaft ihres Sohnes manifestierte, und setzten eine Regel durch: Wenn er Rennen fahren wollte, mussten alle Hunde Rettungshunde sein. Also stellte er ein Team von Underdogs zusammen und fing an zu spielen.

Fernandos berufliches Betätigungsfeld wandte sich schließlich dem Laufsport zu und er ließ das Hundeschlittenfahren hinter sich. Dann, während er trainierte, um es ins olympische Marathonteam zu schaffen, traf er Dana. „Eines Tages fuhren wir herum und sprachen darüber, was unsere Traumjobs sein würden, und er sagte nur ‚Hundeschlittenfahren. Ich wäre gerne Musherin“, erinnert sie sich. Zunächst überrascht, spürte Dana schnell seinen Ernst. „Also haben wir einfach losgelegt!“

Innerhalb einer Woche hatten sie nicht nur ein Team von Schlittenhunden zusammengestellt, sondern auch ein Thema für ihren Zwinger festgelegt – Rettungsaktionen. Im Jahr 2010 wurde Rancho Luna Lobos geboren.

Zunächst suchte das Paar Tierheimhunde auf, die eine zweite Chance brauchten, oft die letzte Station für viele dieser Tiere. Heutzutage arbeiten sie immer noch mit Tierkontrollen und Tierheimen zusammen, aber das direkte Interesse von Menschen, die Hunde unterbringen müssen, ist sprunghaft angestiegen; Rancho Luna Lobos hat eine ständig wachsende Warteliste von Hunden, die sich dem Rudel anschließen möchten. Hunde mit jeder Spur von Rassen aus dem Norden werden akzeptiert: von Lab-Husky-Mischungen über Wolfsmischungen mit hohem Gehalt bis hin zu Greyhound-Huskies und allem dazwischen, ihre Rettungen stammen aus allen Teilen der Vereinigten Staaten.

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Für die Ramirez ist ihr primäres Ziel die Rehabilitation und der Wunsch, ein Gefühl der Freude in diesem Hundeleben freizusetzen.
„Viele dieser Jungs haben einige schwierige Situationen durchgemacht“, sagt Dana. „Wir nutzen das Hundeschlittenfahren als ihre Therapie.“ Das Paar stellt fest, dass vor allem Alaskan Huskies besonders für den Sport geeignet sind, da sie gegenüber den meisten anderen Rassen und Mischlingen eine erhöhte Ausdauer und Erholungsrate aufweisen – ganz zu schweigen von der höchsten Geschwindigkeit – was sie zu Top-Anwärtern für ihr Rennteam macht. Mit konstanter Energie und dem Drang zu laufen, kann es eine Herausforderung sein, sie zu beruhigen.

Wenn einem Hund viel Zeit gegeben wird, den Sport auszuprobieren, er sich aber nicht darauf einlässt, ist das nie ein Problem; Das Paar nimmt sich Zeit – manchmal bis zu fünf Jahre – um ein tolles Zuhause für sie zu finden. Für diejenigen, die vom Laufen begeistert sind, stellt Fernando das Beste aus seinem professionellen Hundeschlittenteam zusammen, das derzeit auf Platz 12 der Weltrangliste steht und sowohl beim Pedigree Stage Stop Race 2020 in Wyoming als auch beim World Championship Dog Race 2020 in The Pas den 12. Platz belegt. Manitoba.

Von Mitte Dezember bis Mitte März, wenn der Schnee dick zwischen den Salbeibüschen, Buscheichen und Espenbäumen liegt, bietet Rancho Luna Lobos Musher-Programme für Junioren und Erwachsene sowie hochgradig interaktive Hundeschlittenfahrten, die Gäste auf und ab führen Berghänge der malerischen Ranch. „Wir bleiben dem athletischen Sport treu“, fügt Dana zu dieser Bucket-List-Erfahrung hinzu. „Man muss wandern können, sich hinter den Schlitten schieben und laufen können, sich lehnen wie auf Skiern, wie es ein echter Musher tun würde. Nicht im Schlitten sitzen wie im Film.“

Bevor jedoch jemand auf einen Hundeschlitten springt, erhalten die Gäste eine Zwingerführung und eine Präsentation über die Geschichte von Fernando und Dana und darüber, was einige ihrer Rettungshunde auf dem Weg überwunden haben. Die Ramirez’s glauben zuerst an Bildung und sind fest davon überzeugt, dass Hundeschlittenfahrten weder Zirkusfahrt noch Aufführung sind. „Wir wissen, dass es bei diesem Sport eine Grauzone und ein seltsames Licht gibt, entweder dass er grausam ist oder dass wir die Hunde zum Laufen zwingen“, sagt Dana. „Aber so ist es einfach nicht. Wir möchten den Menschen zeigen, wie sehr diese Hunde es lieben und dass es auf die richtige Weise getan werden kann, in einer Umgebung, in der die Hunde überglücklich sein können.“ (Was COVID-19 betrifft, so ist die Ranch in dieser Wintersaison geöffnet, wobei Protokolle zur sozialen Distanzierung und zum Tragen von Masken sicher eingehalten werden.)

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Während der Wintersaison gesellt sich eine Handvoll zusätzlicher Mitarbeiter zu Rancho Luna Lobos, um bei Touren zu helfen, aber es gibt nur einen ganzjährigen Mitarbeiter, einen Ranchmanager, der regelmäßig im familiengeführten Betrieb aushilft. Lange Tage beginnen um 6 Uhr morgens und enden gegen Mitternacht mit Training, Fütterung, Laufen und Spielen mit den Hunden, Rotieren ihrer Pensionshunde von innen nach außen und Putzen auf dem Weg; Abends studiert Fernando auch Hundetherapie. Alle Einnahmen aus Touren, Sommercamps und Hundepensionen werden wieder in das Unternehmen investiert, das derzeit dabei ist, eine gemeinnützige Organisation zu werden.

Trotz des hektischen Zeitplans von Fernando und Dana stellen sie sicher, dass sie täglich wertvolle Zeit mit jedem Hund verbringen. Viele ihrer Retter hatten noch nie eine gesunde Beziehung, und diese persönliche Zeit baut Selbstvertrauen und Vertrauen auf. Sie wollen nie, dass sich ihre Hunde wie eine Nummer im Zwinger fühlen, sie kennen die einzigartigen Persönlichkeiten jedes Einzelnen intuitiv. Ein paar besonders robuste Welpen heben sich von ihrem Rudel ab.

Der vierjährige Humberto, ein Alaskan Husky gemischt mit einem Schäferhund, kam nervös an und stieß mit allem zusammen. „Unser Tierarzt bestätigte, was wir vermutet hatten: Er wurde zu 100 Prozent blind geboren“, erinnert sich Dana. „Wir dachten natürlich, dass er auf einem Schlitten super gestresst wäre, also würden wir ihn immer zurücklassen, aber er würde nur schreien und weinen.“ Als das Paar versuchte, Humbertos Halsband mit einem anderen Hund zu verbinden, einer Art sehendem Auge, navigierte er so gut durch ihren Hof, dass sie ihn auf einem Schlitten versuchten. Heute bildet er sich zum Leithund aus. „Es ist nicht nur unglaublich, ihm zuzusehen“, sagt Dana, „sondern er ist der lebende Beweis dafür, dass es für Sie einen Weg gibt, Ihre Ziele und Träume zu erreichen, wenn Sie Behinderungen oder Hindernisse in Ihrem Leben haben.“

Ein riesiger Holzwolf-Malamute-Hirten-Mischling namens Goofy hinterließ eine große Lücke, als er Anfang dieses Jahres starb. Als er als schwer missbrauchter Neunmonatiger zum ersten Mal auf der Ranch ankam, war sein Kiefer von seinem Besitzer gebrochen worden, und er war von Vertrauensproblemen und Angst geplagt. „Es hat lange gedauert, mit ihm zu arbeiten. Aber eines Tages nahm mein Mann ihn einfach und umarmte ihn – sie sahen sich an wie: „Ist das okay für dich? Ja. Sind Sie? Okay.‘ Und das war es. Sie waren verbunden.“ Schließlich wurde er ein erfahrener Schlittenhund, der vier Jahre lang lief, bevor er in den Ruhestand ging, als die Demenz einsetzte. Bald werden Fernando und Dana ihren gesamten Zwinger Goofy’s Sanctuary in seinem Gedächtnis nennen, eine Gedenktafel zu seinem Gedenken anbringen und eine Statue von ihm haben Er machte für den Eingang des Eigentums.

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Nicht alle Hunde kommen mit einer schwierigen Vergangenheit zu Rancho Luna Lobos: Einige sind einfach nur Huskies, die ein Zuhause brauchen, und die Umstände ihrer Besitzer zwingen sie, ihre Hunde aus verschiedenen Gründen aufzugeben. Diese Welpen brauchen ihre eigene Zeit, um sich anzupassen. Was das Hundeschlittenfahren betrifft, so passiert es oft im Handumdrehen, wenn sie sich dem Sport widmen – wie ein Lichtschalter, der eingeschaltet wird. „Der Schwung kehrt einfach zu ihrem Schritt zurück“, sagt Dana und beschreibt die Freude, die während des Nervenkitzels des Rennens in einem verlassenen Hund aufkommen kann. „Am Ende des Tages ist es unsere Mission, dass jeder Hund seine Identität, seine Stimme, seine Leidenschaft findet, ob es sich nun um Hundeschlittenfahrten handelt oder nicht. Wir wollen nur, dass sie uns sagen, was sie wollen.“

Dieses Gefühl der tiefen Kommunikation mit ihren Eckzähnen ist der Grund, warum manche sie als Hundeflüsterer betrachten; Dana und Fernandez nennen es lieber Zuhören. „Wir sagen immer, wenn du den Lärm nur für eine Sekunde ausschaltest, spürst du ihn einfach. Wenn Sie in ihre Augen schauen, beobachten Sie ihr Verhalten, ihr Fell, ihre Ohren, die Energie, die sie aufschieben – das wird wirklich alles auf den Punkt bringen. Ein Gefühl überwältigt dich einfach.“ Ein Tier kann ihnen die Welt durch ihre Energiesignale mitteilen: Hunger, Angst, Erschöpfung, Frustration, Eifersucht. „Wir erlauben ihnen, eine Stimme zu haben, zu sprechen, anstatt es für sie zu tun.“

Diese Art von mitfühlendem Diskurs zieht sich durch alles, was sie tun. Mit einer strengen No-Hand-Politik, wenn es um die Disziplinierung der Hunde geht, geben die Ramirez’s Hinweise, die einer Eltern-Kind-Beziehung ähneln, indem sie Auszeiten oder den Verlust besonderer Privilegien nutzen, um eine Verhaltensänderung voranzutreiben. Natürlich kommt es gelegentlich zu Schrammen, aber die Hunde lösen sie in der Regel selbst. Im schlimmsten Fall wird ihr Ranchhund hereingebracht; Sie wird einen Hund festnageln und ihn bei Bedarf anstarren, aber sie wird niemals beißen.

„Es ist wirklich ein großes Kompatibilitätsspiel“, sagt Dana. „Die Menschen haben sich so an Chaos, Lärm und die Vorstellung gewöhnt, dass man diese Art von Leckerli haben muss, wenn man möchte, dass der Hund das tut, was man von ihm will“, sagt Dana. „Die Leute vergessen, dass diese Typen in gewisser Weise wilde Tiere sind und ihre eigene Sprache haben. Wenn du lange genug innehältst, um es zu lernen, werden sie mit dir sprechen.“

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