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Haustiere können Kindern mit Autismus mehr helfen als Spielzeug

Pixel | Tima Miroschnitschenko

Die Wissenschaft zeigt, dass die Interaktion mit Tieren große gesundheitliche Vorteile haben kann. Haustiere können helfen, den Blutdruck und den Cholesterinspiegel zu senken, die Bewegung der Menschen zu steigern und Stress abzubauen. Forscher fanden heraus, dass Tiere auch das positive soziale Verhalten bei Kindern mit einer Autismus-Spektrum-Störung signifikant steigern können.

Eine im Journal of Pediatric Nursing veröffentlichte Studie befragte Eltern von Kindern mit Autismus über die Interaktionen der Kinder mit Hunden. Fast zwei Drittel der Familien besaßen einen Hund. Von diesen gaben 94 Prozent an, dass ihr Kind stark mit dem Haustier verbunden sei. Selbst in Familien ohne Hunde gaben 7 von 10 Eltern an, dass ihr Kind gerne mit Hunden interagiert.

Die Studie unterstützt die Idee, dass viele Kinder mit Autismus von der Interaktion mit einem Haustier profitieren. Die Autorin Dr. Gretchen Carlisle, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Forschungszentrum für Mensch-Tier-Interaktion am College of Veterinary Medicine der University of Missouri, betont jedoch die Notwendigkeit, die Empfindlichkeiten jedes Kindes sowie die Familiendynamik bei der sorgfältigen Erwägung der Haustierhaltung zu berücksichtigen.

Eine andere Studie, die in PLOS ONE veröffentlicht wurde, ließ ein Klassenzimmer mit autistischen Schülern etwa zehn Minuten lang mit zwei Meerschweinchen spielen. Verglichen mit einer anderen Gruppe, die zehn Minuten lang mit Spielzeug spielte, schienen die Kinder, die mit Tieren spielten, sozialer zu sein, mehr mit Gleichaltrigen zu interagieren und weniger negative Verhaltensweisen zu zeigen.

Die Huffington Post sprach mit einem der Forscher über die Studie:

„Das Einbeziehen eines Tieres in die Spielzeit von Kindern oder bei Aktivitäten zu Hause kann ein effektiver Weg sein, um die Sozialisierung mit anderen Kindern und Erwachsenen zu fördern.“

„Kinder mit Autismus zeigten 55 Prozent mehr soziales Verhalten, wenn sie mit Tieren zusammen waren, im Vergleich zu Spielzeugen“, sagte O’Haire, der hinzufügte, dass die Menge, die sie lächelten, mehr als verdoppelt wurde.

Laut Disability Scoop ist es unklar, warum Kinder mit Autismus solche Vorteile von den Meerschweinchen sahen, aber Forscher schlugen vor, dass es sein könnte, dass die Anwesenheit der Tiere die Umwelt für sie weniger stressig machte.

Haustiere sind nicht jedermanns Sache und bedürfen sorgfältiger Überlegung

Experten sagen, dass Eltern, die darüber nachgedacht haben, sich ein Haustier anzuschaffen, oder die bemerkt haben, dass ihr Kind die Anwesenheit von Tieren zu genießen scheint, dies vielleicht in Betracht ziehen sollten. Aber einem Kind mit Autismus ein Haustier zu schenken, wird seine Symptome nicht auf magische Weise verbessern, und Haustiere sind nicht jedermanns Sache.

QUELLE

PLOS ONE: „Das Sozialverhalten von Kindern mit Autismus nimmt in Gegenwart von Tieren im Vergleich zu Spielzeug zu.“

KINDERPFLEGE: Entscheidungen über den Besitz von Haustierhunden für Eltern von Kindern mit Autismus-Spektrum-Störung

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